За час існування Радянського Союзу його межі кілька разів значно змінювалися. 15 республік СРСР з'явилися далеко не відразу, але на момент розпаду країни їх було саме стільки.

Радянський Союз був утворений 30 грудня 1922 року. Тоді 15 республік СРСР ще не існувало. Договір про утворення нової країни був підписаний між чотирма державами - РРФСР, Української РСР, Білоруської РСР і Закавказької РСР.

Російська Радянська Федеративна Соціалістична Республіка з самого початку була центром нової країни. Вона була проголошена 7 листопада 1917 року, під час Жовтневої революції в Петрограді. Через кілька місяців ВЦВК прийняв декларацію, в якій підкреслювалося, що республіка є вільним об'єднанням національних суб'єктів. Це підтверджувало федеративний характер держави, який прийшов на зміну унітарному, що існував під час царського правління.

12 березня 1918 більшовики перенесли столицю Української РСР з Петрограда до Москви. Більш того, пізніше вона стала головним містом всього Радянського Союзу. З 15 республік СРСР РРФСР була найбільшою за розміром території та населення.

Українська Радянська Соціалістична Республіка була формально незалежною до 1922 року. За економічної важливості це був другий регіон СРСР. Промислове виробництво України у чотири рази перевищувало показники наступного за значимістю республіки. Тут розташовувалися родючі чорноземні грунти, завдяки чому УРСР була житницею всієї величезної держави.

До 1934 року столицею України був Харків, після чого її остаточно перенесли до Києва. 15 республік СРСР часто міняли кордону, але УРСР робила це більше за інших. Під час адміністративних реформ 1920-х рр. РРФСР передала західної сусідки Донецьку та Луганську області. Уже після війни до складу України було включено Крим. Напередодні Великої Вітчизняної війни Радянський Союз приєднав до себе кілька областей, до цього належали Польщі. Частина з них перейшла до України.

Білорусь

Білорусія була однією з 15 республік СРСР. Список союзних держав згідно Конституції 1977 року ставив її на третє місце. Білорусія збільшилася приблизно в два рази, після того як в 1939-му до неї були приєднані західні області, відірвані від Польщі. Сучасні кордони були встановлені вже після Великої Вітчизняної війни. Столицею республіки був Мінськ.

Цікаво, що до 1936 року в Білорусії офіційними мовами були не тільки білоруський і російський, але також польський і ідиш. Пов'язано це було з спадщиною імперії. До революції в Росії існувала смуга осілості для євреїв, через яку величезну кількість іудеїв не могло селитися занадто близько в Москві або Петербургу.

Білорусія був однією з засновниць СРСР. Тому, коли в 1991 році підписувалися Біловезькі угоди, політики цієї республіки грали найважливішу роль у відмові від радянської державної системи.

Закавказзі

Які держави ще не згадані із 15 республік СРСР? Список не може обійтися без згадки країн Закавказзя. Межі в цьому регіоні змінювалися неодноразово. Після революції і громадянської війни деякий час існувала єдина Закавказька РФСР. У 1936 році вона була остаточно розділена:

  • на Грузинську РСР (зі столицею Тбілісі),
  • Вірменську РСР (зі столицею в Єревані),
  • Азербайджанську РСР (зі столицею в Баку).

Після розпаду Радянського Союзу тут знову спалахнули національні та конфесійні протиріччя. Вірменська РСР була найменшою за розміром серед усіх республік СРСР.

Середня Азія

Радянській владі довелося протягом декількох років повертати території, що раніше належали Російської імперії. Найважче це було зробити в далеких регіонах. У Середній Азії процес створення радянської державності затягнувся до середини 1920-х років. Тут комуністам пручалися національні загони басмачів.

І тільки з настанням миру в регіоні склалися всі передумови для появи чергових держав з числа 15 республік, що входять до складу СРСР. Так були утворені:

  • Узбецька РСР (столиця - Ташкент),
  • Казахська РСР (столиця - Алма-Ата),
  • Киргизька РСР (столиця - Фрунзе),
  • Таджицька РСР (столиця - Душанбе),
  • Туркменська РСР (столиця - Ашхабад).

Прибалтика

Цей регіон був приєднаний до Російської імперії в XVIII столітті. Коли відбулася Жовтнева революція, народи Прибалтики виступили проти комуністів. Їх підтримали білі, а також деякі європейські країни. Так як економіка радянської Росії була в самому жалюгідному стані, керівництво країни вирішило зупинити війну і визнати незалежність цих трьох країн (Естонії, Латвії та Литви).

Незалежні республіки проіснували 20 років. Коли Гітлер розв'язав Другу світову війну, він заручився підтримкою СРСР, розділивши зі Сталіним Східну Європу на сфери впливу. Прибалтійські держави повинні були дістатися більшовикам.

21 липня 1940 року, після ультиматумів і введення військ, були утворені нові уряди, які офіційно попросили включити свої країни до складу Радянського Союзу. Так з'явилися 3 з 15 республік СРСР. Список і їх столиці такі:

  • Литовська РСР (Вільнюс),
  • Латвійська РСР (Рига),
  • Естонська РСР (Талін).

Прибалтійські держави першими заявили про свій вихід з Радянського Союзу під час «параду суверенітетів».

З 15 колишніх республік СРСР Молдавська РСР була утворена останньої. Це сталося 2 серпня 1940 року. До цього Молдавія була частиною Королівства Румунія. Але цей історичний регіон (Бессарабія) перш належав Російській імперії. Молдова була приєднана до Румунії, в роки Громадянської війни між червоними і білими. Тепер же Сталін, домовившись з Гітлером, міг спокійно повернути Радянському Союзу ті території, на які він претендував.

15 республік СРСР і їх столиці приєднувалися до більшовиків різними способами. На цей раз Сталін був готовий оголосити війну Румунії. Напередодні вторгнення королю Каролю II був відправлений ультиматум. У документі радянське керівництво вимагало від монарха віддати Бессарабію та Північну Буковину. Кароль II кілька днів тягнув час, але за кілька годин до закінчення даного йому терміну погодився поступитися. Червона армія зайняла територію Молдавії за кілька днів. Формально закон про освіту черговий радянської республіки було ухвалено 2 серпня 1940 року в Москві, на черговій сесії Верховної ради СРСР.

Цікаво, що в 60-е розглядався проект про створення 16 союзної республіки. Нею могла стати близька до Молдавії Болгарія. Генеральний секретар комуністичної партії цієї країни Тодор Живков пропонував Москві прийняти республіку до складу СРСР. Однак цей проект так і не був реалізований.