Американець Бенджамін Франклін - один з батьків-засновників США, який підписав Конституцію країни і Декларацію її незалежності. Він відомий не тільки як політик, але і як винахідник, письменник і засновник численних навчальних закладів та лікарень. Американці дбайливо зберігають пам'ять про нього. Бенджамін Франклін зображений на купюрі в сто доларів.

17 січня 1706 року в Бостоні народився майбутній політик Бенджамін Франклін. Біографія цієї людини була типовою для дитини переселенців з Європи. Його батько - вихідець з Англії, який працював виробником свічок і мила. Батьки хлопчика були небагатими, через що у нього були регулярні проблеми з пристроєм в школі. Спочатку Бенджамін Франклін, біографія якого відома будь-якому американцеві, поміняв навчальний заклад після першого класу, а потім і зовсім був змушений припинити навчання, щоб допомагати батькові в миловарній лавці.

Втім, побутові негаразди не завадили хлопчикові зберегти природну цікавість. У вільний час він багато читав і з жадібністю занурювався в будь-яку потрапляє книгу. З дитинства він захопився іноземними мовами. Уже в зрілому віці політик знав іспанська, французька, італійська та латинський. Лінгвістичні навички дуже допомагали йому протягом усього життя.

Переїзд до Філадельфії

У дванадцятирічному віці Франклін поміняв лавку батька на друкарню старшого брата Джеймса. Для любителя читання це місце було куди більш комфортним, ніж майстерня з миловаріння. Джеймс видавав кілька газет, в яких Франклін навіть таємно друкувався. Кмітливий і ініціативний юнак підкидав свої анонімні матеріали братові, змінюючи в них почерк.

Незабаром молода людина вирішила покинути рідні крою. Так спочатку в Нью-Йорку виявився Бенджамін Франклін. Біографія його, однак, виявилася куди більше пов'язаної з іншим американським містом - Філадельфією. Тут Франклін також влаштувався в друкарню, де його здібності були оцінені по достоїнству. Підприємство відправило його завершувати професійну освіту в Лондон.

успішний підприємець

Англія стала новим місцем, де працював і вчився Бенджамін Франклін. Біографія цієї людини була пов'язана з Європою протягом двох років. У 1726 році він повернувся до Філадельфії, де відкрив власну друкарню. Тут Франклін і осів. У 1730 році він одружився. Друкований бізнес приносив йому багато грошей. Освічений і заможний мешканець Філадельфії поступово ставав все більш помітною фігурою для міста.

Підприємець став брати участь в місцевому суспільному житті. У 1736 року він був обраний секретарем Законодавчих зборів Пенсільванії. Також в різний час Франклін відповідав за тутешнє поштове повідомлення. Деякий час його друкарні навіть друкували гроші за державним замовленням. У віці 45 років Франклін мало не залишив громадську діяльність, так як хотів почати спокійне життя в сільській глушині Нью-Джерсі. Однак бурхлива епоха не залишила йому таких шансів.

Участь у громадському житті

У другій половині XVIII в американських колоніях Англії все сильніше наростало невдоволення. Жителям не подобалося збільшення податків, які йшли на оплату регулярних британських військових кампаній. Так з'явилося американське рух за незалежність від метрополії. Одним з його лідерів був Бенджамін Франклін. Коротка біографія політика являє собою приклад людини, яка зробила собі ім'я під час англійського панування і став виразником народних настроїв в Америці.

Цікаво, що до 1765 року громадський діяч був щирим прихильником федералізації - дарування автономії колоніям при їх збереженні всередині кордонів Британської імперії. Франклін намагався згладити протиріччя між Америкою і Англією. Він став написав звернення до британського парламенту, в якому намагався знайти компроміс з владою. І тільки після того як між колоніями і метрополією з'явилося занадто багато протиріч, Франклін остаточно став прихильником незалежності. Хоча громадський діяч був уже зовсім не молодою людиною, він направив всю свою енергію на те, щоб допомогти рідній країні в її боротьбі з короною.

У 1754 році він став ініціатором створення Союзу колоній. Франклін разом з Джоном Адамсом, Томасом Джефферсоном та іншими політиками був автором Декларації незалежності. Цей документ виявився першим у своєму роді за всю історію людства. Британська влада колонії відпускати не захотіли. Так почалася війна за незалежність.

Дипломат у Франції

У 1776 році Франкліна відправили до Франції налагоджувати союзницькі відносини з монархією Бурбонів. Про цей період його життя докладно пише автор найбільш популярної та повної книжкової біографії політика Уолтер Айзексон. Бенджамін Франклін виявився не тільки вмілим бізнесменом і знавцем законів, а й талановитим дипломатом. Він успішно пролобіював інтереси США. У 1778 році Франція і американські колонії підписали союзницький договір.

Париж допомагав військами і флотом. Для Франції було стратегічно важливо насолити Англії - своєму одвічному супротивникові. Тому молода американська республіка очікувано домоглася підтримки абсолютно несхожого по політичній системі держави. Але велика в цьому успіху і заслуга такого здатного дипломата, як Бенджамін Франклін. Біографія (Уолтер Айзексон - автор цієї праці) детально описує його старання при паризькому дворі, які увінчалися досконалої перемогою.

Версальський мирний договір

Франклін залишався у Франції до самого кінця війни за незалежність. Він брав участь в переговорах з англійською стороною, коли Лондон уже програв протистояння зі своїми колишніми колоніями. Так в 1783 році був підписаний Версальський мирний договір.

Англія визнавала незалежність США. «Біографія Бенджаміна Франкліна» (книга Айзексон) ретельно аналізує його заслуги перед своєю батьківщиною на чолі дипломатичної місії, яка тривала сім років.

Батько-засновник США

Після укладення Версальського договору Франклін повернувся в США, будучи вже в самому поважному віці. Він пішов на спочинок, проте періодично продовжував виступати з важливих соціальних і політичних питань, які розбурхували американське суспільство. Зокрема, незадовго до своєї смерті Франклін відкрито виступив за скасування рабства. Свою пропозицію він направив до Конгресу. Крім того, політик і дипломат демонстративно відпустив своїх рабів, які були в нього в маєток.

Франклін помер у віці 84 років, в 1790 році. Громадський діяч довгий час страждав від болісної подагри, яка не давала йому спокою. На той момент він був одним з найзаможніших людей у ​​своїй країні. Згідно із заповітом батька-засновника все його гроші пішли в казну його рідного штату Пенсільванія. Ці кошти були використані для заснування шкіл і лікарень. Але і до цього було профінансовано безліч філантропічних проектів, ініціатором яких був Бенджамін Франклін. Біографія, відгук на книгу та інші факти про життя політика наочно демонструють, наскільки передовими були його ідеї.

Благодійність

Хоча Франклін ніколи не займав керівних посад в американському державі, його роль в становленні молодої нації нітрохи не менше, ніж у інших батьків-засновників. Завдяки його зусиллям в новій державі з'явилися багато громадські установи та інститути, яких до цього просто не було. Франклін спонсорував і заохочував відкриття публічних доступних бібліотек, будівництво пожежних станцій і т. Д. Все це він робив для того, щоб життя пересічних громадян ставала зручніше і безпечніше.

Уолтер Айзексон ( «Бенджамін Франклін. Біографія», fb2) та інші дослідники відзначали, що Франклін справив великий вплив на американську освіту. Завдяки йому в 1749 році був відкритий Пенсільванський університет. У цей список також можна додати впливове Американське філософське товариство. Багато в чому завдяки освіченому Франкліну США стали вільнодумцем державою. Туди потягнулися переселенці з усього світу, в першу чергу з Європи, де бушувала реакція старих абсолютних монархій.

Після смерті Франкліна були видані його власні мемуари, написані в останні роки життя. По суті це була автобіографія. Книга відразу стала бестселером. У своїх мемуарах і публічних виступах Франклін багато уваги приділяв прав людини. Їх він вважав основою нормального здорового суспільства, яке повинно було бути побудовано в США.

Наукова діяльність

Освіта і наука були для Франкліна не просто громадської турботою. Крім усього іншого знаменитий американець був плідним ученим і винахідником. Він створив громовідвід, а також біфокальні окуляри. Айзексон У. ( «Бенджамін Франклін. Біографія») також детально описав його письменницьку діяльність. Вчений став автором кількох серйозних наукових праць з таким різних предметів, як метеорологія, електрику, кораблебудування, духова музика і сільське господарство.

Також Франклін одним з перших запропонував для економії коштів здійснити перехід на літній час. Правда, це його пропозиція залишилася без уваги і було реалізовано набагато пізніше. Вчений багато вивчав свинець і написав роботу, присвячену його шкідливого впливу на людський організм. Відкриття Франкліна в самих різних областях природознавства були оцінені ще за його життя. Так, в 1753 році він був нагороджений медаллю Коплея, яку йому вручило Лондонське королівське товариство. У XVIII столітті це була одна з найпрестижніших світових нагород в своєму роді. У 1779 році Франклін став іноземним членом Російської академії наук.