Епоха освіченого абсолютизму в Росії пов'язана з ім'ям Катерини II. Ця імператриця всіляко намагалася реформувати державу згідно ліберальних ідей, модним в другій половині XVIII століття. Через пугачевского повстання і подій у Франції ці перетворення були згорнуті.

Особистість Катерини II

Катерина Олексіївна за походженням була німкенею Софією Августою. Вона не належала до царської династії Романових, а була дочкою німецького князя. У молодості вона вийшла заміж за майбутнього російського імператора Петра III і тільки тоді переїхала в Санкт-Петербург.

Освічений абсолютизм Катерини 2 мав саме європейське коріння, пов'язані з її походженням. Вона отримала сучасне західну освіту. Її смаки і інтереси були набагато вільнодумні, ніж у петербурзької консервативної аристократії. У той же час Софія Августа прекрасно зрослася з тим середовищем, в якій їй довелося жити згідно з новим статусом. Вона прийняла православ'я (в хрещенні отримала ім'я Катерини Олексіївни), а також бездоганно вивчила російську мову.

Формально дружина спадкоємця не мала ніяких прав на владу. Але це не заважало Катерині бути амбітною і володіти державною складом розуму. Її ідеологія освіченого абсолютизму сформувалася саме в молодості, коли вона ще не займала престол.

У 1761 році померла імператриця Єлизавета Петрівна, і влада перейшла до Петра III - чоловікові Катерини. Ця людина абсолютно не відповідав своєму гучному титулу. Він був немічний і боягузливий. У цей час Росія переможно вела Семирічну війну проти Пруссії. Петро за походженням також був німцем і уклав з прусським королем несподіваний мирний договір, віддавши йому Берлін і всі завойовані землі.

Цей, м'яко кажучи, Непатріотичний вчинок привів до бунту гвардії. Уже в наступному, 1762 році трапився державний переворот. Армія вибрала Катерину II, яка після отримання корони не дуже церемонилась зі своїм чоловіком.

Принципи освіченого абсолютизму

На відміну від інших російських монархів Катерина, прийшовши до влади, вже мала чітку політичну програму перетворень країни. Це були ідеї освіченого абсолютизму, зачерпнути нею з книг великих мислителів тієї епохи - Вольтера, Монтеск'є і т. Д. Ці французькі філософи в своїх надрукованих працях закликали міняти суспільство еволюційним шляхом, без потрясінь і революцій.

Політика освіченого абсолютизму передбачала введення нового сучасного законодавства, яке б враховувало інтереси всіх членів суспільства. Саме тому Вольтер вважав, що зміни повинні були йти зверху. Тільки держава могла за власною ініціативою забезпечити загальне щастя в країні.

Опора на закон як на головну міру всіх речей теж була не випадковою. Прийняті норми повинні були регулювати всі сфери життя. Тоді теоретично держава перетворювалася на ідеально працюючу машину, в якій були відточені всі механізми. Освічений абсолютизм в Росії міг наділити всіх членів суспільства привілеями та правами. Вони залежали від приналежності людини до певного стану. І селяни, і дворяни були захищені законом від посягання на свої права.

Поєднання консерватизму і лібералізму

Завдяки своїй освіті, колі читання і листування з французькими мислителями Катерина II була чудово поінформована про те, що потрібно робити, щоб поліпшити життя в Росії. Країна, котра дісталася їй після палацового перевороту, кардинально відрізнялася від утопічної картини вільної держави. Тут панувало кріпосне право, між станами зяяла величезна прірва, а селянство було поголовно неписьменним.

Немає сумніву, що Катерина хотіла змінити країну. Однак, опинившись на троні, вона не поспішала втілювати в життя реформи. За роки життя в Росії імператриця зрозуміла, що кардинальні зміни приведуть тільки до бід і заворушень. Монарх не міг зазіхати на права дворянства - головної опори держави і ладу.

Від наступників Катерині дісталася абсолютна монархія, в якій слово самодержця було законом. Імператриця вміло користувалася всіма своїми можливостями. Таке поєднання консерватизму і її ліберальних ідей і отримало назву освіченого абсолютизму.

Покладена комісія

У 1767 році освічений абсолютизм Катерини 2 приніс свої перші відчутні плоди. Імператриця скликала покладену комісію. Так в Росії називалося збори юристів і чиновників, яке розглядало законодавство держави. Практика скликати комісії склалася в XVIII столітті і існувала ще до Катерини.

Як правило, такі тимчасово працювали органи влади систематизували і переглядали закони. Навіть в кінці XVIII століття Росія продовжувала жити згідно застарілому Соборному укладенню 1649 року, прийнятому в правління царя Олексія Михайловича - батька Петра Великого. Це зведення, зокрема, закріпив кріпосне право в країні. У століття освіченого абсолютизму подібні норми були вже безнадійно застарілими. Вони не давали розвиватися національній економіці і правосвідомості громадян.

Наказ Катерини

Безпосередньо Катерина II не брала участі в роботі скликаній нею Покладенийкомісії. Проте політика освіченого абсолютизму імператриці позначилася на рішеннях, які приймалися на тих важливих засіданнях. Ще напередодні скликання комісії Катерина склала так званий Наказ. У цьому документі були зібрані всі настанови государині, які стосувалися готувалася кодифікації і переформатування законодавства.

Катерина писала і відредагована Наказ протягом двох років. Перший варіант документа був французькою мовою. Це свідчить про те, що безпосереднім джерелом його натхнення були праці французьких філософів, які пропагували освічений абсолютизм в Європі.

У фінальній редакції Наказ отримав 20 глав і більше 500 статей, що торкалися державного устрою. Це був навіть не канцелярський документ, а філософський твір. Якби він був повністю реалізований в новому законодавстві, то освічений абсолютизм в Росії став б не теорією, а повсякденною реальністю.

Основа державного устрою

У вступі Наказу Катерина безпосередньо зверталася до чиновників, які працювали в Покладений комісії. Імператриця міркувала про те, що нові закони повинні були врахувати інтереси всіх жителів країни, таким чином забезпечивши загальне благоденство. Катерина як наочний приклад апелювала до християнства. Вона вважала, що в Євангелії і Новому Завіті вже були дані начерки ідеального суспільства, яке можна було б побудувати на землі за допомогою справедливих законів.

Таким чином, у своєму вступному слові Катерина продемонструвала, що таке ідея освіченого абсолютизму. Але це були загальні слова про бажаний результат. У наступних розділах Наказу імператриця пропонувала конкретні рішення.

На початку основної частини документа вона зафіксувала самі фундаментальні і важливі принципи державного управління, які повинні були залишитися непорушними в будь-яких обставинах. В першу чергу підкреслювалась монументальність влади самодержця.

Єдиним правителем в Росії був монарх. Жоден інший державний інститут або орган не міг претендувати на верховенство в країні. Крім того, ніхто не міг заперечувати рішення імператора або імператриці.

У той же час Росія проголошувалася європейською державою. Катерина хотіла підкреслити зв'язок своєї країни з західними сусідами, від яких вона і отримала свою політичну систему. Інакше кажучи, реформи освіченого абсолютизму повинні були стати чимось схожим з хрещенням Русі Володимиром Святославовичем, коли на релігійному та ідеологічному рівні наша країна стала складовою частиною європейської цивілізації.

Монарх не міг правити в поодинці. Йому повинні були допомагати різні державні установи, головним з яких Катерина вважала Сенат. Цей орган разом з колегіями міг пропонувати рішення по реформам законодавства, що став застарілим або шкідливим для жителів країни. В епоху палацових переворотів значимість Сенату була зведена до нуля. Тепер нова імператриця відроджував цей інститут.

громадянські свободи

Для Катерини поняття вольності обмежувалося законом. Тобто громадянин міг робити все, що йому завгодно, в рамках того простору, яке давали йому норми, прийняті на державному рівні. Імператриця вважала, що стан речей, коли селянин хотів рівнятися на пана і т. Д. Могло бути згубним для Росії.

У своєму наказі Катерина згадала про «народному умствовании». Цей термін був синонімом сучасного слова «менталітет». Нові російські закони повинні були орієнтуватися на ті норми, які були прийняті в суспільстві серед звичайних жителів. Інакше кажучи, вони не повинні були суперечити менталітету селянства, міщан і т. Д.

В цьому і була суть освіченого абсолютизму. Катерина хотіла модернізувати самодержавство, зробити його більш гнучким по відношенню до власних громадян, при цьому не змінюючи основних норм держави. Коли через багато років в Росії зародилося народовольців рух, студенти-революціонери стали «ходити в народ» - подорожувати по селах і поширювати там власні прокламації про необхідність повалення самодержавства. Підсумок таких акцій, як правило, був сумний. Народовольців хапали самі селяни і здавали їх жандармам. Подібні приклади добре демонструють важливість менталітету - того, що Катерина назвала «народним розумування».

російські стану

Згідно Наказу все російське населення ділилося на три стани. Дворянство служило державі, селяни обробляли землю, торговці торгували і приносили країні багатство. Такою була картина російського суспільства, яка представлялася Катерині II.

Зрозуміло, найбільш привілейованим було дворянство. Цей порядок речей підтвердився трохи пізніше, коли Катерина дарувала скаржитися грамоту, в якій закріплювалися все права поміщиків. У той же час в Наказі імператриця радила членам Покладенийкомісії розробити закони, які б захищали селян від свавілля їхніх господарів. На жаль, це були тільки загальні слова, а коли в Поволжі спалахнуло пугачевское повстання, ідея про права селян стала пугалом і жупелом для імператриці.

Особливості освіченого абсолютизму полягали в уважному ставленні держави до «третього стану». Якщо поглянути на цей термін ширше звичайного, то в його рамки можна включити не тільки купців, а й усіх тих, хто не ставився до поміщиків або селянам. Інакше кажучи, це була різноманітна інтелігенція - письменники, художники, вчені, а також вільні ремісники, майстри і т. Д.

Економічна політика

Катерина вважала, що якби всі три стани наполегливо працювали заради процвітання країни, то вона б швидко розбагатіла. Імператриця відзначала, що двома стовпами економіки Росії були землеробство і право власності. Тобто в XVIII столітті величезна імперія все ще офіційно вважалася аграрною країною, де промисловість стояла на другому місці, а її внесок в загальне благополуччя був малий. Час показав, що ця точка зору була помилковою.

Освічений абсолютизм в Європі тоді вимагав від государів дарувати свободи всім станам, щоб вони могли працювати заради своєї вигоди, що в підсумку б вилилося в економічне зростання всієї держави. Це були основні принципи капіталізму, які на той момент існували тільки в Англії. Але ця країна ще в XVII столітті пройшла через кровопролитну громадянську війну. І тільки після неї в Англії був закріплений принцип свободи підприємництва і громадянські свободи.

Катерина дивилася на речі трохи інакше. Вона так і не дарувала остаточну свободу селянства. Без цього заходу всі її перетворення носили тільки декоративний характер. Піти на конфлікт з поміщиками вона не могла. Знадобилося ще кілька поколінь, щоб країна усвідомила помилковість свого курсу.

Поштовхом для цього стала невдача в Кримській війні, після якої в 1861 році Олександр II (правнук Катерини) скасував кріпосне право. Але навіть ця реформа не була миттєвою. Селянам ще багато років довелося вносити викупні платежі, щоб остаточно закріпити за собою власну ділянку землі.

Останні дві глави наказу Катерини стосувалися судочинства. Звичайно, епоха освіченого абсолютизму не могла не вплинути на те, як передове суспільство дивилося на цей важливий аспект життя будь-якої країни. Судова влада була арбітром між державою і суспільством, і освічена імператриця розуміла її принципове значення.

В одному зі своїх тез вона підкреслила важливість принципу свободи віросповідання в Росії. Цю норму і повинен був захищати суд. Катерина в своєму листуванні згадувала про те, що вважає шкідливим насильницьке хрещення численних малих народів імперії (наприклад, корінних жителів Сибіру, ​​казахських степів і т. Д.).

Покладена комісія заборонила надзвичайні і непередбачені законом судові засідання. Вони повинні були бути підпорядковані строгому регламенту і правилам. Іншим важливим нововведенням стало розширення свободи слова. Катерина в своєму Наказі написала, що будь-яке висловлювання саме по собі не є злочином.

Такого документа, написаного самим монархом, ще не знала російська історія. Освічений абсолютизм імператриці став популярною ідеологією серед аристократії, бояр і взагалі освічених членів суспільства. Наказ в друкованому вигляді зберігався в кожній державній установі. До цього документа апелювали в ході судових засідань.

адміністративні реформи

Покладена комісія була розпущена в 1768 році, коли йшла чергова війна Росії з Туреччиною. Тоді імператриця на час відволіклася від внутрішніх справ і зайнялася зовнішньою політикою. Покладена комісія більше не збиралася, але прийняті нею рішення відбилися на багатьох наступних катерининських реформи.

Освічений абсолютизм, коротко кажучи, вплинув на зміни в адміністративному управлінні в імперії. У 1775 році Катерина провела губернську реформу. До цього Росія жила згідно з внутрішніми кордонів, проведеним ще за часів Петра I. Його наступниця на престолі в кілька разів збільшила кількість губерній, а також зменшила їх розміри. Вона дала місцевим чиновникам великі повноваження при вирішенні внутрішніх господарських питань.

Однією з головних проблем Росії протягом усього її існування був її розмір. Щоб дістатися з європейської частини країни в сибірські міста, були потрібні тижні. Тому, коли губернські чиновники зверталися за порадами і дорученнями в Петербург, ефективність їх роботи на місцях падала в рази.

Наступним кроком на цьому шляху став вихід Жалуваної грамоти містам в 1785 році. Цей важливий законодавчий акт регламентував права і статус всіх жителів великих населених пунктів. Це були люди, котрі володіли власною нерухомістю в місті. Їх також називали міщанами.

Жителі міст отримали органи самоврядування - магістрати. У них обиралися представники міщан і купців, які вирішували поточні господарські проблеми. Поява магістратів стало прямим наслідком політики освіченого абсолютизму Катерини II.

Значення політики Катерини

Закони, прийняті в роки правління імператриці, в масі своїй проіснували ще століття до всебічних реформ Олександра II. Перетворення Катерини забезпечили стійкість самодержавної монархії в Росії. Держава стала ефективніше справлятися з власними внутрішніми проблемами - оподаткуванням, благоустроєм, господарськими негараздами.

Хоча Катерина так і не зважилася на скасування кріпосного права, вона до кінця своїх днів залишалася прихильницею громадянських свобод для решти населення Росії.