Епоха освіченого абсолютизму в Росії пов'язана з ім'ям Катерини ІІ. Ця імператриця всіляко намагалася реформувати державу згідно з ліберальним ідеям, модним у другій половині XVIII століття. З-за пугачовського повстання і подій у Франції ці перетворення були згорнуті.

Особистість Катерини II

Катерина Олексіївна за походженням була німкенею Софією Августою. Вона не належала до царської династії Романових, а була дочкою німецького князя. У молодості вона вийшла заміж за майбутнього російського імператора Петра III і тільки тоді переїхала в Санкт-Петербург.

Освічений абсолютизм Катерини 2 мав саме європейські корені, пов'язані з її походженням. Вона отримала сучасну західну освіту. Її смаки та інтереси були набагато вольнодумнее, ніж у петербурзькій консервативної аристократії. У той же час Софія Серпня чудово зрослася з тим середовищем, в якому їй довелося жити згідно з новим статусом. Вона прийняла православ'я (у хрещенні отримала ім'я Катерини Олексіївни), а також бездоганно вивчила російську мову.

Формально дружина спадкоємця не мала ніяких прав на владу. Але це не завадило Катерині бути амбітною і володіти державною складом розуму. Її ідеологія освіченого абсолютизму сформувалася саме в молодості, коли вона ще не займала престол.

1761 року померла імператриця Єлизавета Петрівна, і влада перейшла до Петра III – чоловікові Катерини. Ця людина абсолютно не відповідав своєму гучного титулу. Він був тщедушен і боязкий. В цей час Росія переможно вела Семирічну війну проти Пруссії. Петро за походженням також був німцем і уклав з прусським королем несподіваний мирний договір, віддавши йому Берлін і всі завойовані землі.

Цей, м'яко кажучи, непатриотический вчинок призвів до бунту гвардії. Вже в наступному, 1762 році стався державний переворот. Армія обрала Катерину II, яка після отримання корони не особливо панькалася зі своїм чоловіком.

Принципи освіченого абсолютизму

На відміну від інших російських венценосцев Катерина, прийшовши до влади, вже мала чітку політичну програму перетворень країни. Це були ідеї освіченого абсолютизму, подчерпнутые нею з книг видатних мислителів тієї епохи – Вольтера, Монтеск'є і т. д. Ці французькі філософи у своїх друкованих працях закликали змінювати суспільство еволюційним шляхом, без потрясінь та революцій.

Політика освіченого абсолютизму припускала введення нового сучасного законодавства, яке б враховувало інтереси всіх членів суспільства. Саме тому Вольтер вважав, що зміни повинні були йти згори. Тільки держава могла за власною ініціативою забезпечити загальне щастя в країні.

Опора на закон як на головну міру всіх речей теж була не випадковою. Прийняті норми повинні були регулювати усі сфери життя. Тоді теоретично держава перетворювалася в ідеально працюючу машину, в якій були відточені всі механізми. Освічений абсолютизм в Росії міг наділити всіх членів суспільства привілеями та правами. Вони залежали від приналежності людини до певного стану. І селяни, і дворяни були захищені законом від зазіхання на свої права.

Поєднання консерватизму і лібералізму

Завдяки освіті, колу читання і листування з французькими мислителями Катерина II була чудово обізнана про те, що потрібно робити, щоб поліпшити життя в Росії. Країна, яка дісталася їй після палацового перевороту, кардинально відрізнялася від утопічної картини вільної держави. Тут панувало кріпосне право, між станами зяяла величезна прірва, а селянство було поголовно нікчемним.

Немає сумніву, що Катерина хотіла змінити країну. Однак, опинившись на троні, вона не поспішала втілювати в життя реформи. За роки життя в Росії імператриця зрозуміла, що кардинальні зміни призведуть тільки до бід і заворушень. Монарх не міг зазіхати на права дворянства – головної опори держави і ладу.

Від наступників Катерині дісталася абсолютна монархія, в якій слово самодержця було законом. Імператриця вміло користувалася всіма своїми можливостями. Таке поєднання консерватизму і її ліберальних ідей і отримало назву освіченого абсолютизму.

Покладена комісія

У 1767 році освічений абсолютизм Катерини 2 приніс свої перші відчутні плоди. Імператриця скликала Покладену комісію. Так в Росії називалося збори юристів і чиновників, яке розглядало законодавство держави. Практика скликати комісії склалася в XVIII столітті існувала ще до Катерини.

Як правило, такі тимчасово працювали органи влади систематизували і переглядали закони. Навіть у кінці XVIII століття Росія продовжувала жити згідно застарілого Соборного уложення 1649 року, ухваленого у правління царя Олексія Михайловича, батька Петра Великого. Цей звід, зокрема, закріпив кріпосне право в країні. У вік освіченого абсолютизму подібні норми були вже безнадійно застарілими. Вони не давали розвиватися державній економіці та правосвідомості громадян.

Наказ Катерини

Безпосередньо Катерина II не брала участь у роботі скликаній нею Покладеної комісії. Тим не менш політика освіченого абсолютизму імператриці позначилася на рішення, які приймалися на тих важливих засіданнях. Ще напередодні скликання комісії Катерина склала так званий Наказ. У цьому документі були зібрані всі настанови государині, які стосувалися огляд, який готувався кодифікації і переформатування законодавства.

Катерина писала і редактирована Наказ протягом двох років. Перший варіант документа був французькою мовою. Це свідчить про те, що безпосереднім джерелом його натхнення були праці французьких філософів, пропагували освічений абсолютизм у Європі.

У фінальній редакції Наказ отримав 20 голів і понад 500 статей, що стосувалися державного устрою. Це був навіть не канцелярський документ, а філософський твір. Якщо б він був повністю реалізований в новому законодавстві, то освічений абсолютизм в Росії став би не теорією, а повсякденною реальністю.

Основа державного устрою

У введенні Наказу Катерина безпосередньо зверталася до чиновників, які працювали в Покладеної комісії. Імператриця міркувала про те, що нові закони повинні були врахувати інтереси всіх жителів країни, таким чином забезпечивши загальне благоденство. Катерина в якості наочного прикладу апелювала до християнства. Вона вважала, що в Євангелії і Новому Завіті вже були дані начерки ідеального суспільства, яке можна було б побудувати на землі за допомогою справедливих законів.

Таким чином, у своєму вступному слові Катерина продемонструвала, що таке ідея освіченого абсолютизму. Але це були загальні слова про бажаному результаті. У наступних главах Наказу імператриця пропонувала конкретні рішення.

На початку основної частини документа вона зафіксувала самі фундаментальні і важливі принципи державного управління, які повинні були залишитися непорушними в будь-яких обставинах. У першу чергу підкреслювалась монументальність влади самодержця.

Єдиним правителем в Росії був монарх. Жоден інший державний інститут або орган не міг претендувати на верховенство в країні. Крім того, ніхто не міг оскаржувати рішення імператора або імператриці.

У той же час Росія проголошувалася європейською державою. Катерина хотіла підкреслити зв'язок своєї країни із західними сусідами, від яких вона і отримала свою політичну систему. Інакше кажучи, реформи освіченого абсолютизму повинні були стати чимось схожим з хрещенням Русі Володимиром Святославовичем, коли на релігійному та ідеологічному рівні наша країна стала складовою частиною європейської цивілізації.

Монарх не міг правити самостійно. Йому повинні були допомагати різні державні установи, головним з яких Катерина вважала Сенат. Цей орган разом з колегіями міг пропонувати реформ законодавства, що став застарілим або шкідливим для жителів країни. В епоху палацових переворотів значимість Сенату була зведена до нуля. Тепер нова імператриця відроджувала цей інститут.

Цивільні свободи

Для Катерини поняття вольності обмежувалася законом. Тобто громадянин міг робити все, що йому завгодно, в рамках того місця, яке давали йому норми, прийняті на державному рівні. Імператриця вважала, що стан речей, коли селянин хотів рівнятися на пана і т. д. могло бути згубним для Росії.

У своєму Наказе Катерина згадала про «народному умствовании». Цей термін був синонімом сучасного слова «менталітет». Нові російські закони повинні були орієнтуватися на ті норми, які були прийняті в суспільстві серед звичайних жителів. Інакше кажучи, вони не повинні були суперечити менталітету селянства, міщан і т. д.

В цьому і була суть освіченого абсолютизму. Катерина бажала модернізувати самодержавство, зробити його більш гнучким по відношенню до власних громадян, при цьому не змінюючи основних норм держави. Коли багато років тому в Росії зародилося народовольческое рух, студенти-революціонери стали «ходити в народ» — подорожувати по селах і поширювати там власні прокламації про необхідність повалення самодержавства. Підсумок таких акцій, як правило, був сумний. Народовольців хапали самі селяни і здавали їх жандармам. Подібні приклади добре демонструють важливість менталітету – того, що Катерина назвала «народним умствованием».

Російські стану

Згідно Наказу все російське населення поділялося на три стани. Дворянство служило державі, селяни обробляли землю, торговці торгували і приносили країні багатство. Такою була картина російського суспільства, яка представлялася Катерині II.

Зрозуміло, самим привілейованим було дворянство. Цей порядок речей підтвердився дещо пізніше, коли Катерина дарувала Жалувану грамоту, в якій закріплювалися всі права поміщиків. У той же час в Наказе імператриця радила членам Покладеної комісії розробити закони, які б захищали селян від свавілля їхніх господарів. На жаль, це були лише загальні слова, а коли в Поволжі спалахнуло пугачевское повстання, ідея про права селян стала пугалом і жупелом для імператриці.

Особливості освіченого абсолютизму полягали в уважному ставленні держави до «третього стану». Якщо поглянути на цей термін ширше звичайного, то в його рамках можна включити не тільки купців, але і всіх тих, хто не ставився до поміщиків або селянам. Інакше кажучи, це була різноманітна інтелігенція – письменники, художники, вчені, а також вільні ремісники, майстри і т. д.

Економічна політика

Катерина вважала, що якщо б всі три стани наполегливо працювали заради процвітання країни, то вона б швидко розбагатіла. Імператриця зазначала, що двома стовпами економіки Росії були землеробство і право власності. Тобто в XVIII столітті величезна імперія все ще офіційно вважалася аграрною країною, де промисловість стояла на другому місці, а її внесок у загальний добробут був малий. Час показав, що ця точка зору була помилковою.

Освічений абсолютизм у Європі тоді вимагав від государів дарувати свободи всім станам, щоб вони могли працювати заради своєї вигоди, що в підсумку вилилося б в економічне зростання держави. Це були основні принципи капіталізму, які на той момент існували тільки в Англії. Але ця країна ще в XVII сторіччі пройшла через кровопролитну громадянську війну. І тільки після неї в Англії був закріплений принцип свободи підприємництва і громадянські свободи.

Катерина дивилася на речі трохи інакше. Вона так і не дала остаточну свободу селянства. Без цього запобіжного всі її перетворення носили тільки декоративний характер. Піти на конфлікт з поміщиками вона не могла. Знадобилося ще кілька поколінь, щоб країна зрозуміла помилковість свого курсу.

Поштовхом для цього стала поразка в Кримській війні, після якої 1861 року Олександр II (правнук Катерини) скасував кріпосне право. Але навіть ця реформа не була принагідною. Селянам ще багато років довелося вносити викупні платежі, щоб остаточно закріпити за собою власна ділянка землі.

Останні дві глави Наказу Катерини стосувалися судочинства. Звичайно, епоха освіченого абсолютизму не могла не вплинути на те, як передове суспільство дивилося на цей важливий аспект життя будь-якої країни. Судова влада була арбітром між державою і суспільством, і освічена імператриця розуміла її принципове значення.

В одному зі своїх тез вона підкреслила важливість принципу свободи віросповідання в Росії. Цю норму і повинен був захищати суд. Катерина у своїй листуванні згадувала про те, що вважає шкідливим насильницьке хрещення численних малих народів імперії (наприклад, корінних жителів Сибіру, казахських степів і т. д.).

Покладена комісія заборонила надзвичайні і непередбачені законом судові засідання. Вони повинні були бути підпорядковані суворому регламентом і правилами. Іншим важливим нововведенням стало розширення свободи слова. Катерина у своєму Наказе написала, що будь-яке висловлювання саме по собі не є злочином.

Такого документа, написаного самим монархом, ще не знала російська історія. Освічений абсолютизм імператриці став популярною ідеологією серед аристократії, бояр і взагалі освічених членів суспільства. Наказ у друкованому вигляді зберігався в кожній державній установі. До цього документа апелювали в ході судових засідань.

Адміністративні реформи

Покладена комісія була розпущена в 1768 році, коли йшла чергова війна Росії з Туреччиною. Тоді імператриця на час відволіклася від внутрішніх справ і зайнялася зовнішньою політикою. Покладена комісія більше не збиралася, але прийняті нею рішення позначилися на багатьох наступних катерининських реформ.

Освічений абсолютизм, коротко кажучи, вплинув на зміни в адміністративному управлінні в імперії. В 1775 році Катерина провела губернську реформу. До цього Росія жила згідно внутрішніх кордонів, проведеними ще за часів Петра I. Його наступниця на престолі в кілька разів збільшила кількість губерній, а також зменшила їх розміри. Вона дала місцевим чиновникам великі повноваження при вирішенні внутрішніх господарських питань.

Однією з головних проблем Росії протягом всього її існування був її розмір. Щоб дістатися з європейської частини країни в сибірські міста, були потрібні тижні. Тому, коли губернські чиновники зверталися за порадами і дорученнями в Петербург, ефективність їх роботи на місцях падала в рази.

Наступним кроком на цьому шляху став вихід Жалуваної грамоти містам 1785 році. Цей важливий законодавчий акт регламентував права і статус всіх жителів великих населених пунктів. Це були люди, що володіли власною нерухомістю в місті. Їх також називали міщанами.

Мешканці міст отримали органи самоврядування – магістрати. У них обиралися представники міщан і купців, які вирішували поточні господарські проблеми. Поява магістратів стало прямим наслідком політики освіченого абсолютизму Катерини II.

Значення політики Катерини

Закони, прийняті в роки правління імператриці, в масі своїй проіснували ще століття до всебічних реформ Олександра II. Перетворення Катерини забезпечили стійкість самодержавної монархії в Росії. Держава стало ефективніше справлятися з власними внутрішніми проблемами – оподаткуванням, благоустроєм, господарськими негараздами.

Хоча Катерина так і не зважилася на скасування кріпосного права, вона до кінця своїх днів залишалася прихильницею громадянських свобод для всього населення Росії.