Побудувати власну імперію можна навіть з іграшкових замків і крихітних туфельок для ляльок. Головне – не опускати руки, коли щось не виходить, і діяти завжди не так, як інші. Утілюючи ці принципи в життя, Рут Хендлер із залишків дерев'яного бруса і мало кому відомої ляльки-сувеніра створила разом зі своїм чоловіком Елліот Хэндлером величезний світ Mattel, який ось вже 70 років випускає різні іграшки, книги, аксесуари до дитячих свят, героїв улюблених мультфільмів, спортивний одяг для дітей та підлітків.

Дитинство і юність Рут, заміжжя

4 листопада 1916 року в місті Денвері (штат Колорадо, США) народилася дівчинка, якій було уготовано придумати саму знамениту ляльку в історії дитячих іграшок. Будучи десятою дитиною в сім'ї Іди і Якоба, які емігрували в Америку з Польщі, Рут Москович вже з десяти років працювала в сімейній аптеці, допомагаючи батькам. Вони ж не схвалили рішення дочки вступити після школи в коледж, вважаючи, що єврейській дівчині правильно було б вийти заміж і сидіти вдома, займаючись господарством.

Але Рут, яка вважала, що сучасна жінка може успішно поєднувати клопоти по будинку і роботу, поступила в коледж на курси промислового дизайну. Ще зі школи вона зустрічалася з Елліот Хэндлером, а в 1938 році пара узаконила свої стосунки і переїхала жити в Лос-Анджелес. Попрацювавши трохи стенографісткою на «Парамаунт Пікчерз», дівчина розлучилася з мріями про кіно і стала допомагати чоловікові вести сімейний бізнес.

Початок сімейного бізнесу

Елліот Хендлер, дизайнер за освітою, займався сувенірною продукцією, а в середині сорокових разом з дружиною вони створили невелику компанію по виготовленню картинних рам з дерева. Із залишків матеріалу підприємлива Рут задумала робити іграшкові меблі. До того часу в родині вже були діти — Кеннет і Барбара. І як будь-яка турботлива мама, Рут Хендлер бачила, у що грає її дочка. Для своїх пупсів дівчинка майструвала ліжечка з кубиків і коробок. Лялькова дерев'яні меблі від Рут і Еліота швидко розкуповувалася і приносила дохід набагато більший, ніж рами і сувеніри.

Але компанія і сім'я вимагали вкладень, тому було вирішено прийняти в бізнес більш забезпеченого одного Харольда Метсона. Розповідаючи про перспективи свого дітища, Хендлери запропонували дати фірмі нове ім'я. Так побачила світ компанія Mattel, яка стала через сорок років найбільшим світовим виробником іграшок. А поки вона об'єднала прізвище та ім'я двох засновників Matt від Mattson і El від Elliot, залишивши в тіні Рут, але саме їй належало зіграти провідну роль у становленні корпорації.

Компанія стала виробляти не тільки меблі, але і одяг, косметику для ляльок, випустила на ринок і дитячі музичні інструменти. У 50-х роках минулого століття набирають популярність вестерни, і Mattel виробляє іграшкові пістолети і вінчестери.

Зустріч з Ліллі

Доленосна зустріч віце-президента компанії Mattel і Ліллі сталася в 1956 році в Швейцарії, де сім'я Хендлерів проводила свою відпустку.

Ліллі – так називали ляльку-кокетку, створену Ральфом Хойзером за мотивами німецьких коміксів і продавалася виключно в питних закладах. Героїня мальованих історій була отакою фривольною дівчиною, що мала відверті вбрання і попадала в пікантні ситуації. Вона мала довгі ноги, тонку талію і високі груди, що робило її в ряду безстатевих пупсів якимсь ізгоєм і іграшкою-сувеніром, призначеної тільки для дорослих. Тим більше, що її намальований прообраз явно не відрізнявся духовністю і хорошими манерами.

Уважна мама Рут Маріанна Хендлер знову змогла розглянути в лялечці з бару ту іграшку, яку чекали діти. Згадуючи, як донька малювала для паперових ляльок красиві наряди, і знаючи, як дівчатка хочуть швидше вирости і по-дорослому вбиратися і чепуритися, віце-президент компанії іграшок задумала зробити ляльку нового покоління. У 1957 році компанія викупляє всі права на образ Ліллі і створює Барбі.

Робота над лялькою

Отримавши права на Ліллі, Рут приступає до роботи. Компанія створює ляльці новий образ і придумує її біографію.

Зовні вона стала схожа на Джейн Менсфілд, світську левицю того часу, пишногруду блондинку з пухкими губками і ниточками-бровами. Свій особняк актриса і секс-символ 50-х перетворила в ванільно-рожевий рай, з котиками, сердечками і рюшечками. Саме такий будиночок з'явився і у нової ляльки.

{!LANG-1375b3769ebd8d14d95ffb254821e6d8!}

Барбі руйнувала всі архаїчні уявлення про роль жінки. Лялька хотіла одягатися, бути популярною, мати друзів і шанувальників, відпочивати і веселитися.

1959 рік і перший вихід у світ

Вперше Барбі показали на щорічному ярмарку іграшок, що постійно проходить в Нью-Йорку. Довгоногі блондинка і брюнетка у яскравих купальниках і босоніжках, з манікюром і макіяжем, з формами дорослої жінки викликали неоднозначний відгук у покупців. Багато були впевнені, що батьки заборонять своїм дочкам мати подібні іграшки.

Тоді Рут звернулася до телебачення. І ось вона, чарівна сила реклами: перші кілька сотень тисяч ляльок дуже швидко розкуповувалися, і компанія заробила кілька мільйонів.

Зоряний шлях Барбі

За перше десятиліття продажу ляльок принесли подружжя Хендлер півмільярда доларів. Сьогодні ляльки Барбі продаються більш ніж в 150 країнах. І разом з мишеням Міккі Маусом і Кока-Колою зараховані до культурної спадщини минулого століття.

Барбі має велику родину, багато друзів і подруг, домашніх улюбленців. До кожної моделі випускалися і свій гардероб, машина, меблі, аксесуари. У Барбі з'явився і постійний шанувальник Кен — лялька з красивою чоловічою фігурою. Виробники показували, що пластмасової красуні нічого не чуже, і вона завжди стежить за модою. Так, компанія випустила касету з аеробікою для Барбі, коли вся країна була повально захоплена фізкультурою під музику. Для ляльки створювали модні наряди дизайнери зі світовими іменами: Dior, Pierre Cardin, Kenzo.

Ляльки Барбі пробували себе в різних професіях: астронавта, хірурга, медсестри, модельєра, балерини. Були випущені і лінії ляльок, що зображують відомих людей та героїв кінофільмів: Елвіса Преслі, Мерилін Монро, Френка Сінатру, Грейс Келлі та інших.

Популярність Рут

Рут хендлер стає найвідомішою жінкою Сполучених Штатів. «Мама» такої популярної іграшки (за статистикою, в 1991 році 95 % американських дівчаток грало в ляльку Барбі) показала всьому світу, що місце жінки — не тільки вдома біля плити. Можна бути турботливою дружиною і матір'ю і створити свою імперію. Американська асоціація виробників іграшок вперше обрала її на посаду віце-президента, раніше цей пост займали лише чоловіки. Вона ж стає і членом ради директорів Федеральної резервної системи. 1970 рік приніс їй призначення членом Консультативної ради у справах бізнесу при президенті Ніксоні. Не раз Рут вибирали жінкою року.

Хвороба і судимість

На жаль, 70-й рік приніс Рут Хендлер і погану звістку – у неї виявили пухлину. Операція і довге лікування вибили грунт з-під ніг цієї сильної жінки. Вона повертається в компанію, але лише номінально займає в ній пост президента, віддавши кермо влади.

У 1978 році її закидають махінації з цінними паперами своєї компанії. Вирок – п'ять років умовно, виплата 57 тисяч доларів і дві з половиною тисячі годин громадських робіт. Починається цькування в пресі і на телебаченні, колишня улюблениця країни стає її ізгоєм.

«У мене ще залишилося багато бійцівського духу»

Хвороба принесла Рут Хендлер багато страждань, але вона ж і допомогла їй знайти інший шлях. Після видалення грудей їй довелося носити протези з силікону, які були дуже незручні і виглядали жахливо. Задумавшись про те, чому таку необхідну для жінок річ створюють чоловіки, Рут звернулася до кваліфікованому майстру по протезів Пейтону Мессі з пропозицією створити спільне виробництво.

У новій компанії працювали жінки, які теж перенесли подібну операцію. Називатися вона стала Ruthon, по іменах самої Хендлер і протезного майстра.

{!LANG-952f077551690b486936a5a25ba702c6!}

Відійшовши від справ, Рут продовжувала вести активне життя. Вона багато зустрічалася з людьми, виступала на різних семінарах, ділилася досвідом свого життя. Навіть випустила книгу. У 1991 році її наздогнав новий удар – помер син Кеннет. Стосунки з дочкою стали псуватися, у своїх нещастях Барбара Хендлер звинувачувала мати, вважаючи, що пластмасова лялька відбирала все увагу Рут. Крім того, давши ім'я популярної іграшки, жінці все життя доводилося відповідати їй, адже Барбі завжди була еталоном стилю і краси.

Померла письменниця ляльки Барбі в лос-анджелеській лікарні від ускладнень, що розвилися після операції на кишечнику. Сталося це 27 квітня 2002 року.