Побудувати власну імперію можна навіть з іграшкових замків і крихітних туфельок для ляльок. Головне - не опускати руки, коли щось не виходить, і діяти завжди не так, як інші. Втілюючи ці принципи в життя, Хендлер Рут із залишків дерев'яного бруса і мало кому відомої ляльки-сувеніра створила разом зі своїм чоловіком Еліотом Хендлер величезний світ Mattel, який ось уже 70 років випускає різні іграшки, книги, аксесуари до дитячих свят, героїв улюблених мультфільмів, спортивний одяг для дітей і підлітків.

Дитинство і юність Рут, заміжжя

4 листопада 1916 року в місті Денвері (штат Колорадо, США) народилася дівчинка, якій було уготовано придумати найвідомішу ляльку в історії дитячих іграшок. Будучи десятою дитиною в родині Іди і Якоба, які емігрували в Америку з Польщі, Рут Москович вже з десяти років працювала в сімейної аптеці, допомагаючи батькам. Вони ж не схвалили рішення дочки вступити після школи в коледж, вважаючи, що єврейську дівчину правильно було б вийти заміж і сидіти вдома, займаючись господарством.

Але Рут, що вважала, що сучасна жінка може успішно поєднувати клопоти по дому і роботу, надійшла в коледж на курси промислового дизайну. Ще зі школи вона зустрічалася з Еліотом Хендлер, а в 1938 році пара узаконила свої стосунки і переїхала жити в Лос-Анджелес. Попрацювавши трохи стенографісткою на «Парамаунт Пікчерз», дівчина розлучилася з мріями про кіно і стала допомагати чоловікові вести сімейний бізнес.

Початок сімейного бізнесу

Елліот Хендлер, дизайнер за освітою, займався сувенірною продукцією, а в середині сорокових разом з дружиною вони створили невелику компанію з виготовлення картинних рам з дерева. Із залишків матеріалу заповзятлива Рут задумала зробити іграшкові меблі. На той час в родині вже були діти - Кеннет і Барбара. І як будь-яка турботлива мама, Хендлер Рут бачила, у що грає її дочка. Для своїх пупсів дівчинка робила ліжечка з кубиків і коробок. Лялькова дерев'яні меблі від Рут і Елліота швидко розкуповувалися і приносила дохід набагато більший, ніж рами і сувеніри.

Але компанія і родина вимагали вкладень, тому було вирішено прийняти в бізнес багатшого одного Харольда Метсона. Розповідаючи про перспективи свого дітища, Хендлери запропонували дати фірмі нове ім'я. Так побачила світ компанія Mattel, що стала через сорок років найбільшим світовим виробником іграшок. А поки вона об'єднала прізвище та ім'я двох засновників Matt від Mattson і El від Elliot, залишивши в тіні Рут, але саме їй належало зіграти провідну роль в становленні корпорації.

Компанія стала виробляти не тільки меблі, а й одяг, косметику для ляльок, випустила на ринок і дитячі музичні інструменти. У 50-х роках минулого століття набирають популярність вестерни, і Mattel виробляє іграшкові пістолети і вінчестери.

Зустріч з Ліллі

Доленосна зустріч віце-президента компанії Mattel і Ліллі відбулася в 1956 році в Швейцарії, де сім'я Хендлерів проводила свою відпустку.

Ліллі - так називали ляльку-кокетку, створену Ральфом Хойзером за мотивами німецьких коміксів і продавалася виключно в питних закладах. Героїня мальованих історій була такою собі фривольної дівчиною, яка носила відверті наряди і потрапляла в пікантні ситуації. Вона мала довгі ноги, тонку талію і високі груди, що робило її в ряду безстатевих пупсів якимось ізгоєм і іграшкою-сувеніром, призначеної тільки для дорослих. Тим більше що її намальований прообраз явно не відрізнявся духовністю і хорошими манерами.

Уважна мама Рут Маріанна Хендлер знову змогла розглянути в лялечку з бару ту іграшку, яку чекали діти. Згадуючи, як дочка малювала для паперових ляльок красиві наряди, і знаючи, як хочуть дівчинки швидше вирости і по-дорослому вбиратися і фарбуватися, віце-президент компанії іграшок задумала зробити ляльку нового покоління. У 1957 році компанія викуповує всі права на образ Ліллі і створює Барбі.

Робота над лялькою

Отримавши права на Ліллі, Рут приступає до роботи. Компанія створює ляльці новий образ і придумує її біографію.

Зовні вона стала схожа на Джейн Менсфілд, світську левицю того часу, пишногруду білявку з пухкими губками і ниточками-бровами. Свій особняк актриса і секс-символ 50-х перетворила в ванільно-рожевий рай, з котиками, сердечками і рюшечками. Саме такий будиночок з'явився і у нової ляльки.

Хендлер Рут в 1958 році отримала офіційний патент на свою ляльку і дала їй ім'я дочки - Барбі. Перш ніж випустити нову модель в продаж, був проведений невеликий показ для мам і їх дочок. Всі матері негативно сприйняли новинку, вважаючи її шкідливою і непотрібною, а всі дівчатка захотіли мати таку ляльку. Мами вважали, що, граючи з ляльками, дівчатка повинні усвідомлювати себе майбутніми охоронницями вогнища, підсвідомо готуючись до материнства.

Барбі руйнувала все архаїчні уявлення про роль жінки. Лялька хотіла вбиратися, бути популярною, мати друзів і шанувальників, відпочивати і веселитися.

1959 рік і перший вихід у світ

Вперше Барбі показали на щорічному ярмарку іграшок, що постійно проходить в Нью-Йорку. Довгоногі блондинка і брюнетка в яскравих купальниках і босоніжках, з манікюром і макіяжем, з формами дорослої жінки викликали неоднозначний відгук у покупців. Багато хто був упевнений, що батьки заборонять своїм дочкам мати подібні іграшки.

Тоді Рут звернулася до телебачення. І ось вона, чарівна сила реклами: перші кілька сотень тисяч ляльок дуже швидко розкупилися, і компанія заробила кілька мільйонів.

Зоряний шлях Барбі

За перше десятиліття продажу ляльок принесли подружжю Хендлер півмільярда доларів. Сьогодні ляльки Барбі продаються більш ніж в 150 країнах. І разом з мишеням Міккі Маусом і Кока-Колою зараховані до культурної спадщини минулого століття.

Барбі має велику родину, багато друзів і подруг, домашніх улюбленців. До кожної моделі випускалися і свій гардероб, машина, меблі, аксесуари. У Барбі з'явився і постійний шанувальник Кен - лялька з красивою чоловічою фігурою. Виробники показували, що пластмасовою красуні нічого не чуже, і вона завжди стежить за модою. Так, компанія випустила касету з аеробікою для Барбі, коли вся країна була повально захоплена фізкультурою під музику. Для ляльки створювали модні наряди дизайнери зі світовими іменами: Dior, Pierre Cardin, Kenzo.

Ляльки Барбі пробували себе в різних професіях: астронавта, хірурга, медсестри, модельєра, балерини. Були випущені і лінії ляльок, що зображують відомих людей або героїв кінофільмів: Елвіса Преслі, Мерилін Монро, Френка Сінатру, Грейс Келлі та інших.

популярність Рут

Хендлер Рут стає найвідомішою жінкою Сполучених Штатів. «Мама» такою популярною іграшки (за статистикою, в 1991 році 95% американських дівчаток грало в ляльку Барбі) показала всьому світу, що місце жінки - не тільки вдома біля плити. Можна бути турботливою дружиною і матір'ю і створити свою імперію. Американська асоціація виробників іграшок вперше обрала її на посаду віце-президента, раніше цю посаду займали тільки чоловіки. Вона ж стає і членом ради директорів Федеральної резервної системи. 1970 рік приніс їй призначення членом Консультативної ради у справах бізнесу при президенті Ніксона. Не раз Рут вибирали жінкою року.

Хвороба і судимість

На жаль, 70-й рік приніс Рут Хендлер і погану звістку - у неї виявили пухлину. Операція і довге лікування вибили грунт з-під ніг цієї сильної жінки. Вона повертається в компанію, але лише номінально займає в ній пост президента, віддавши кермо влади.

У 1978 році її звинувачують в махінації з цінними паперами своєї компанії. Вирок - п'ять років умовно, виплата 57 тисяч доларів і дві з половиною тисячі годин громадських робіт. Починається цькування в пресі і на телебаченні, колишня улюблениця країни стає її ізгоєм.

«У мені ще залишилося багато бійцівського духу»

Хвороба принесла Рут Хендлер багато страждань, але вона ж і допомогла їй знайти інший шлях. Після видалення грудей їй довелося носити протези з силікону, які були дуже незручні і виглядали потворно. Замислившись про те, чому таку необхідну для жінок річ створюють чоловіки, Рут звернулася до кваліфікованих фахівців по протезів Пейтону Мессі з пропозицією створити спільне виробництво.

У новій компанії працювали жінки, які теж перенесли подібну операцію. Називатися вона стала Ruthon, по іменах самої Хендлер і протезного майстра.

Компанія займалася випуском якісних і зручних протезів Nearlu Me (назва в перекладі звучить як «Майже що я»). Підбираються точно за розмірами, вони виявилися недорогими за ціною і допомагали жінкам відчувати себе впевнено. Цими протезами користувалася навіть дружина президента Бетті Форд. У 1991 році Рут Хендлер продала своє дітище медичної корпорації Kimberly-Clark. Великих грошей їй це не принесло. Але призвело до здешевлення протезів і можливості користування ними більшій кількості жінок. В черговий раз Рут довела, що сильну жінку не зламають ні хвороба, ні невдачі.

Відійшовши від справ, Рут продовжувала вести активне життя. Вона багато зустрічалася з людьми, виступала на різних семінарах, ділилася досвідом свого життя. Навіть випустила книгу. У 1991 році її наздогнав новий удар - помер син Кеннет. Відносини з дочкою стали псуватися, в своїх нещастях Барбара Хендлер звинувачувала мати, вважаючи, що пластмасова лялька відбирала вся увага Рут. Крім того, давши ім'я популярної іграшці, жінці все життя доводилося відповідати їй, адже Барбі завжди була еталоном стилю і краси.

Померла авторка ляльки Барбі в лос-анджелеської лікарні від ускладнень, що розвилися після операції на кишечнику. Сталося це 27 квітня 2002 року.