Більшість людей не можуть в певні моменти свого життя обійтися без віри. В єдине всемогутня істота, або в могутні сили, що керують усіма аспектами людського життя, або просто в щось містичне - не має значення. Всі світові релігії це розуміють. Вони пропонують досвідчених наставників і літературу для того, щоб людина краще зрозумів свою віру. Залежно від регіону і культурних традицій, утворилися основні світові релігії.

Як зародилася релігія

Протягом півтора мільйона років за часів палеоліту (кам'яного віку) проходив процес соціального становлення людства. Приблизно сорок мільйонів років тому він завершився. На той час кроманьйонці і неандертальці (предки сучасних людей) навчилися розводити вогонь, у них з'явилося поняття сім'ї та роду, розвинувся власну мову.

Культура людства в той період теж встигла досить розвинутися. Люди вміли малювати, придумали свої обряди. Суспільство стало контролювати певні сторони життя кожного учасника, пов'язані з інстинктами, в тому числі і статевими. Були вироблені поняття заборони і табу. Люди почали виготовляти тотеми - статуетки тварин-покровителів, зображення яких було покликане їх захищати. З'явилися також і обряди магічного штибу, за допомогою яких можна було домогтися бажаного результату.

Коли приблизно 9-11 тисяч років тому людство придумало землеробство, в суспільстві все більш помітним стало нерівність. Згладити конфлікти, що виникають допомогла загальна система цінностей, визнається всіма, незалежно від положення в суспільстві. Так релігія з її поняттям про єдину, що керує всіма силою, об'єднала народ.

Релігії стародавнього світу

Найперші, що виникли ще за часів стародавніх цивілізацій релігії, - це родоначальники всіх тих вірувань, які ми знаємо зараз. Згодом вони змінилися до невпізнання, проте, сліди культів тих часів археологи знаходять і зараз.

Так, цивілізація стародавнього Єгипту побудувала свою релігію на тотемний основі. Їх боги були гібридами людини і різних звірів і птахів. Вважалося, що після смерті людина продовжує життя, тільки в іншому світі, а тому в могилу до померлих відправлялися дорогі їм речі.

Завдяки релігійним уявленням жителів стародавньої Месопотамії (шумерів) з'явилися перекази про створення світу, що дійшли до нас у вигляді Старого Завіту. Шумери стали родоначальниками астрології, спостерігаючи за планетами і зірками, і взагалі були досить вільнодумцем в релігійному плані.

Міфологія давньої Греції розглядала богів як могутніх істот, з якими можна боротися і сперечатися, викликати їх любов або ненависть. Боги Стародавнього Риму представляли собою втілення абстрактних понять.

У Китаї, проповідує даосизм, духовенство виконувало роль чиновників і допомагало досягти благополуччя народу. Їх релігійні догмати є справжніми філософськими навчаннями, як і в випадку з дійшли до наших днів індуїзмом.

Національні релігії

У свій час було поширене розподіл на світові та національні релігії. Однак сучасні вчені не вважають його коректним. Справа в тому, що коли зароджувалися ці релігійні вірування, суспільства ще не ділилися на певні нації, а складалися з декількох груп, етнічно пов'язаних між собою товариств.

Поняття національних релігій з'явилося в дев'ятнадцятому столітті для позначення таких вірувань, які були прийняті в межах певного народу, але не поширилися за його межі.

Зазвичай до цього виду культів відносять ті, що зародилися на зорі цивілізації. Релігії стародавніх римлян і греків, шумерів, єгиптян, інків, є прикладами національних.

І все ж деякі етнічні вірування дійшли до наших днів, причому майже не змінившись з часом. Іудаїзм в Ізраїлі, індуїзм в Індії, конфуціанство і даосизм в Китаї, синтоїзм в Японії практикуються досі.

На противагу національним, світові релігії - це поширилися по всій Землі культи, етнічну приналежність яких не можна визначити.

християнство

Існує всього три світові релігії, однією з яких є християнство. Його головною відмітною особливістю є опис світу в історичній цілісності. Згідно з його догмам, наш світ був створений єдиним могутнім Богом. І з тих пір постійно їм управляється до тих пір, поки не відбудуться пришестя Месії і Страшний суд.

Центральною фігурою в християнстві став Ісус Христос - Боголюдина, який подарував людям вчення про те, як правильно жити в цьому світі.

Крім Старого Завіту, практично повністю прийшов з іудаїзму, в Біблію (священну для християн книгу) входить також і Новий Завіт. У ньому розповідається про період земного життя Христа, ставить перед ним вчення і діяння його учнів.

За віруваннями християн, одного разу земне життя людства завершиться кінцем Світу, після якого всіх людей чекає Страшний суд. Саме тоді, згідно вчинків кожної людини, буде визначена його подальша доля.

Православ'я і його гілки

До світових релігій відноситься не тільки саме християнство, а й основні його течії. Назва «православ'я» походить від грецького слова ortodoxia, що означає «правильна слава». Самостійним цей напрямок стало в XI столітті. З приводу обрядів і канонів православ'я в різних країнах немає єдиного судження. Служби ведуть на національній мові країни, де вони проходять.

Окремо виділяють російську, грузинську, вірменську та грецьку православні церкви, кожну з яких очолює свій патріарх.

У сімнадцятому столітті священнослужителі, які не згодні з реформами Никона, утворили власне течія - старообрядництво, яке зберегло колишні ритуали і канони. На початку двадцятого століття виділилася ще й підпільна катакомбна церква, яка не бажає співпрацювати з владою.

католицизм

Перераховуючи головні світові релігії, не можна не згадати про таку гілки християнства, як католицизм. Вся католицька церква управляється з Ватикану, а її головою вважається обирається голосуванням кардиналів Папа Римський. Його персона вважається непогрішною.

Католики вшановують святих і особливо Діву Марію. Серед їх догматів є поняття чистилища, куди душі людей потрапляють після смерті. Служби часто ведуться на латині, але також і на національних мовах.

протестантизм

Основні світові релігії включають в себе і таку гілка християнства, як протестантизм. Виникло це рух в Європі XVI століття, за часів Реформації. У ньому є 3 основних догмату, що включають визнання істинним Святим Письмом тільки Біблії, визнання порятунку душі тільки через прийняття викупної жертви Христа і заперечення верховенства Папи Римського. Для протестантів будь-який віруючий може називатися священиком, і немає необхідності в заступництво святих або Діви Марії.

У протестантизмі розвинулося безліч різних течій, які можна включити в світові релігії світу. Це і адвентизм, заснований на вірі в швидкий Страшний суд, і анабаптизм, послідовники якого вважають правильним хреститися вже дорослими, і англіканська церква, главою якої є король або королева Англії. Є також баптизм, кальвінізм, квакерство, лютеранство, методизм і інші релігійні вчення, які роблять акцент на певних аспектах у своїй вірі.

До світових релігій відноситься іслам - досить молоде релігійне вчення в порівнянні з іншими (з'явилося в сьомому столітті нашої ери). Засновником його є пророк Мухаммед, який зробив основою віру в єдиного Бога - Аллаха, якому людина повинна підкоритися беззаперечно, і навіть не намагатися зрозуміти його волю.

В ісламі діють закони шаріату, які, по суті, є зведенням державних законів і встановлюють поняття права.

Як і всі основні світові релігії, іслам є силою, яка об'єднує тих, хто його сповідує (в даному випадку в основному арабські народи). Священною книгою для мусульман став Коран, який є цитатником пророка Мухаммеда.

Основним напрямком в ісламі є суннизм, в якому спадкоємцями Мухаммеда вважаються перші три халіфа. Прихильники іншого ісламського течії - шиїти - називають наступником пророка Алі, його зятя.

У три світові релігії входить буддизм. Зародився він як протилежність індуїзму, даючи можливість отримати просвітлення не тільки представникам вищих каст, а й простому народу.

Заснував буддизм княжий син на ім'я Сіддхартха Гаутама Шак'ямуні, який пізніше став називатися Буддою. Він був першою людиною, яка досягла просвітлення - нірвани.

Головне, до чого за версією буддизму повинен прагнути людина, - це до набуття абсолютного спокою і розчинення у вічності, тобто до досягнення нірвани. Звідси випливає важливий принцип життя: не можна чинити опір злу.

Фундаментальне поняття, яке розрізняє світові релігії - це уявлення про те, куди потрапляє душа людини після смерті. В буддизмі підтримується ідея реінкарнації, тобто переродження в новому тілі, яке залежить від діянь минулому житті (закон карми).

Географічне поширення основних релігій

Перш за все, світові релігії - це вірування, які широко поширені у багатьох країнах по всій Землі.

У країнах Європи, а також в Америці і навіть Австралії, найчастіше можна зустріти представників християнства. Ця релігія є найпоширенішою в світі (її сповідують близько двох з половиною мільярдів чоловік).

Якщо розглянути, які світові релігії оголошені державними в країнах Африки і Близького Сходу, то виявиться, що в основному це мусульманство (іслам). За кількістю віруючих він займає в світі друге місце (приблизно півтора мільярда чоловік).

У сучасному світі мусульманство стало надавати великий вплив на розвиток людської цивілізації. Ісламськими зараз можна вважати більш 50 держав, а мусульманські діаспори зустрічаються в більш ніж половині країн по всій планеті.

Прихильників буддизму найчастіше можна зустріти в азіатських країнах (близько півмільярда осіб).

Судячи з розповсюдження в сучасному суспільстві, атеїзм - це нова світова релігія. Його концепція - заперечення існування Бога, ґрунтується не просто на вірі, але має під собою вагомі наукові і філософські підстави.

Природа - все, що оточує людину, для атеїста є єдиним існуючим. Згідно з цим світоглядом людство саме за час свого існування придумало собі богів.

Атеїзм визнає лише те, що можна довести за допомогою науки досвідченим шляхом, на противагу концепції віри в інших релігіях.

Інші сучасні релігійні вірування

Є різні сучасні світові релігії, окремі з яких мають глибоке коріння, а інші були створені зовсім недавно, часом навіть жартома.

Наприклад, індуїзм, синтоїзм і іудаїзм раніше були суто національними. Їх сповідували у вузькому колі людей, які визначили їх культурні особливості. Тепер завдяки технічному прогресу вони стали поширені і за межами своїх регіонів.

Всього 11 років тому фізик Боббі Хендерсон заснував власну жартівливу релігію - пастафаріанства. Вона проголошує віру в літаючого макаронного монстра і спочатку була покликана показати всю абсурдність вивчення в школах і університетах концепції створення світу. Однак, зараз до пастафаріанства в деяких країнах почали лояльніше ставитися як до серйозної релігії. Так що хто знає, як зміниться світогляд людства через сто років.