Про походження слова «козак» існує кілька версій. Згідно з однією, воно йде від назви деяких племен тюркської групи, що населяли степи між Московським, Литовським, Польським державами і степовими ханством татар. Касоги, хазари. Висувалися версії про походження слова і від турецького кореня «каз», а також від монгольського «ко», що означало «захист, броня».

Багато вчених-лінгвісти знаходять у тюркських мовах коріння слова «козак», і їх значення - «страж, що відбився, вільний, охорона». Незважаючи на схожість здебільшого версій, питання про походження терміна залишається відкритим.

Звідки вони взялися?

Про походження самих козаків теж немає певної думки. Існує цілий ряд версій про походження цієї частини народу:

  1. Селяни-кріпаки з російських князівств. Довгий час ця версія вважалася офіційною і досі фігурує в шкільних підручниках з історії. У двадцятому столітті вона була розкритикована як сумнівна.
  2. Самоосвіта на тих, що стояли порожніми землях. Ізгої численних степових і гірських племен: киргизів, черкесів, касогів і багатьох інших, які об'єдналися з такими ж російськими «вільними».
  3. Стратегічний план російських царів. Спеціально висунуті на межі слов'янських держав «вільні люди», звільнені від податків, як щит від войовничих степових племен.
  4. Версія «Золотої Орди». За однією з версій козацтво зародилося із слов'янського населення могутньою, але тендітної в історичному масштабі, монгольсько-татарської імперії Золота Орда. За цією версією козаки були поселені на берегах Дону і Дніпра ординцями.

Незважаючи на численні дослідження, питання про зародження цього етносу (або субетносу) до сих пір залишається відкритим.

Що собою являло козацтво

Незважаючи на наявність серед «вільних людей» самих різних народностей, кістяк складали росіяни та українці. В цілому їх можна розділити на дві групи: перша складалася з так званих службових, реєстрових (козачі чини, які перебували на державній службі), а друга з вільних, які проживають на берегах Дніпра, Дона, Яїка і Терека, з «станичним» самоврядуванням.

Велике територіально-суспільне утворення називалося військом, наприклад, Донське військо. Доступними пологами діяльності козаків було тваринництво, мисливські промисли, в тому числі і рибальство. Відсутність землеробства можна пояснити двома причинами - станом перманентної війни, в якому війська перебували з оточуючими войовничими сусідами, і яка склалася культурою воїнів, для яких землеробство було «низьким» заняттям.

Ну а головну роль в житті козаків грали військові дії, і в першу чергу видобуток, яка становила основну статтю їхнього доходу. Розхожий вислів «за сіряк» пішло від походів в Кримські, Перські землі, на Кавказ. Бойові походи не обмежувалися сушею - дуже поширені були річкові набіги (на човнах-вушка) і морські.

Взаємини з Росією

Після того як козаки сформувалися в державні об'єднання, війська, почалися дипломатичні відносини з Москвою - до столиці відправлялися станиці-посольства і виборний отаман.

Спочатку відносини Росія — війська будувалися на союзних засадах проти спільних супротивників. Москві в деякому роді навіть було зручно мати саме незалежних козаків — за численні набіги «ушкуйников» Росія відповідальності не несла, була надійно прикрита від агресії степових племен і в той же час могла час від часу союзників приструнити, припинивши постачання зброї і продовольства.

Згодом відносини партнерів охололи - Москву турбував постійний догляд російських підданих в нижчі «козачі чини», а також турбувала автономність таких серйозних військових об'єднань поряд з кордонами. І починаючи з сімнадцятого століття, «вільний народ» почав доводити, що підозри були небезпідставними: повстання Разіна, Пугачова, Булавіна, підтримка Лжедмитрія продемонстрували Російської імперії, наскільки серйозною силою стали «станичні воїни».

Шляхом обережних і терплячих дипломатичних ходів російським государям вдалося привести до кінця 17-го століття вищі козацькі чини до прийняття присяги, що де-факто зробило з них російських підданих. Петро I скасував виборних отаманів, зробив з наказними (тобто призначаються державою). Останнім «ковтком свободи» було повстання Омеляна Пугачова, після придушення якого за вказівкою Катерини II була ліквідована Запорізька Січ.

Якими були і як змінювалися звання

Перші, виборні козачі чини були наступними: пластун, десятник, сотник, писар, отаман, гетьман. З розвитком організації військ з'явилися звання військового судді, осавула, полковника і деяких інших.

Після втрати військами незалежності і входження до складу Росії звання станичників були об'єднані в єдину систему. При Миколі I були зведені козачі чини і російські звання. Зіставлення були наступними:

  1. До молодших чинів ставилися: пластун (рядовий), приказный (єфрейтор), урядник (сержант), вахмістр (фельдфебель).
  2. Обер-офіцерські чини: хорунжий — поручник (сучасний лейтенант)
  3. Генералітет — отаман (генерал), гетьман (головнокомандувач).

Звання в сучасній Росії

У наш час козачі чини були відновлені. У Радянському Союзі, відповідно, вони були скасовані, як пережиток царизму. Зрозуміло, не обійшлося без гонінь - були і заслані, і розстріляні, і емігрували.

Отже, козачі чини від нижчого до вищого:

  1. До нижчих чинів відносяться: старший урядник, урядник, молодший урядник, приказный, козак (пластун).
  2. До молодших чинів відносяться: старший вахмістр, вахмістр, молодший вахмістр.
  3. Старші чини: під'єсаул, сотник, хорунжий, подхорунжий.
  4. Головні чини: полковник, військовий старшина, осавул.
  5. Вищий чин: генерал.

Які у них були погони

Як правило, козаки, навіть будучи частиною російської армії, мали відмінну систему погон. Це було пов'язано з їх однозначним самовизначенням як особливої, елітної касти. Російські правителі, враховуючи чудові бойові показники «станичників», не стали насильно рівняти їх «під одну гребінку». Отже, козачі чини і погони:

  1. Пластун (рядовий) — «голий» погонів.
  2. Приказный (єфрейтор) — одна лычка.
  3. Урядник (сержант) — дві лички.
  4. Старший урядник — одна широка лычка.
  5. Молодший вахмістр (старшина) — поздовжній галун.
  6. Вахмістр (прапорщик) — поздовжній галун і дві зірки.
  7. Старший вахмістр (старший прапорщик) — поздовжній галун і три зірки.
  8. Подхорунжий — один просвіт з однією зіркою.
  9. Хорунжий (лейтенант) — один просвіт з двома зірками.
  10. Сотник (старший лейтенант) — один просвіт з трьома зірками.
  11. Під'єсаул (капітан) — один просвіт з чотирма зірками.
  12. Осавул (майор) — один просвіт.
  13. Військовий старшина (підполковник) — два просвіту з трьома зірками.
  14. Полковник — два просвіту.
  15. Генерал — дві зірки.

Що можна зрозуміти, досліджуючи козачі чини і звання? Фото порівняння «станичних» і загальноросійських погон і чинів говорить про те, що після втрати військами незалежності, їх особлива система була прив'язана до російської і відрізняється від неї лише деталями.

Що можна сказати про «станичниках» сьогодні?

Козацтво - унікальне явище, унікальна культура, що сформувалася в умовах постійних конфліктів і породила касту волелюбних воїнів. Що відбувається сьогодні, коли потомствені «станичники» починають усвідомлювати себе, вивчаючи історію своїх дідів і прадідів, козачі чини і погони? Фото безстрашних і умілих бійців, які брали участь у Першій світовій, Громадянської і Великої Вітчизняної війни, дозволяє їм доторкнутися до якоїсь історичної спільності, усвідомити себе не просто жителем Краснодара, Ростова чи Ставрополя, але і нащадком дивного, мужнього і волелюбного народу.