Процес формування держав відбувається постійно. Одні розвалюються, інші об'єднуються. Деякі дробляться, деякі укрупнюються. Тому площа країн світу відрізняється в різні періоди їх розвитку.

Країни на географічній карті

Якщо подивитися на географічну карту світу, можна побачити, що вона немов зшита з клаптиків. Одні клапті менші, інші - великі. Країни світу по площі займаних територій різняться в рази. Так, Росія, найбільша на сьогоднішній день держава з площею більше сімнадцяти мільйонів квадратних кілометрів, в сорок мільйонів разів більший за Ватикан - найменшого держави світу.

  А взагалі, площа країн світу - поняття відносне. Сьогодні територія величезна, а завтра вона може зменшитися в рази. Сьогодні в світі офіційно існують майже двісті держав. Раніше, в період середньовічної роздробленості, наприклад, кожен окремий уділ був державою і тільки на території Європи - самого маленького континенту - країн було в рази більше, ніж сьогодні в усьому світі.

Найбільші держави сьогодні

Найбільші країни світу за площею на сьогоднішній день - це Російська Федерація (що має площу 17,1 мільйона квадратних кілометрів), Канада (9,9 млн), Китай (9,6 млн), США (9,5 млн), Бразилія ( 8,5 млн), Австралія (7,7 млн). Всі ці величезні держави заселені нерівномірно і включають значні площі практично не заселених територій. У Російській Федерації та Канаді - це тайга і Заполяр'ї, в Сполучених Штатах Америки, Китаї та Австралії - це пустелі, в Бразилії - амазонські джунглі. І це стосується не тільки названих держав.

  У першій двадцятці мають найбільшу площу країн світу значна частина територій незаселена через джунглів і пустель. Про холоді як через відсутність заселеності території можна в незначній мірі говорити і щодо Аргентини. Найбільші держави Європи (Росія - країна двох континентів) поступаються своїми розмірами не тільки найбільшим, але і цілком середнім державам Африки. Найбільша ж країна Африки - Судан, хоч і замикає десятку світових лідерів по території, не зрівняється по площі з тими ж Канадою, Китаєм, Бразилією чи Австралією.

Найбільші держави в історії

З історичної точки зору Росія на сьогоднішній день відносно невелика держава.

Якщо вважати площа країн світу в період максимального їх розквіту, то найбільших розмірів досягла Британська імперія до початку двадцятого століття - понад сорок два мільйони квадратних кілометрів. Монгольська імперія на рубежі тринадцятого і чотирнадцятого століть мала площа в тридцять вісім мільйонів квадратних кілометрів. Російська імперія (до продажу Аляски) володіла територією майже в двадцять чотири, а Радянський Союз до свого розпаду - більше двадцяти двох мільйонів квадратних кілометрів. Більше двадцяти мільйонів квадратних кілометрів територій мала і Іспанська імперія до кінця вісімнадцятого століття. Якщо дивитися на площу країн світу сьогодні і в періоди їхнього найвищого розквіту, то незначно зменшилися Китай і Росія, а значно «стиснулися» в розмірах такі раніше величезні держави, як Туреччина, Португалія, Іран, Японія, Італія.