Капітал являє собою різновид благ, які вкладають у виробництво для одержання прибутку. Родоначальник сучасної економіки Адам Сміт визначав його як частину майна людини, від якої вона чекає додаткового доходу. На сьогоднішній день виділяють різні види капіталів. Однак раніше цим словом позначали все рухоме майно фірми. В Середні віки у Франції капіталом називали позики, відсоток по яких виплачувався у головах великої рогатої худоби. Це цілком співвідноситься з первісним значенням латинського слова caput, від якого і походить термін. У сучасній економіці основний капітал являє собою будівлі, споруди і обладнання, використовувані у випуску благ, а оборотний – матеріали і сировина, що повністю споживаються за один виробничий цикл.

Таким чином, поняття капіталу має на увазі під собою всі товари тривалого користування або будь нефінансові активи, які використовуються при виробництві товарів і послуг. Їх оновлення у вигляді амортизаційних витрат закладається у вартість випущеної продукції. Але тут все залежить від форми капіталу.

Особливості

Основний капітал відрізняється від землі або іншого невідновлюваної ресурсу тим, що він може бути збільшений за рахунок людської праці і підприємницьких здібностей. З допомогою стріли печерний чоловік міг застрелити якогось звіра або птаха. Оскільки вона збільшує його здатність виконувати корисну роботу, то вона є його капіталом. Для сучасної людини стріла найчастіше є предметом колекціонування. Якщо він не заробляє на неї, то вона не є його капіталом. Не відноситься до капіталу для більшості людей і житло, і їх особисте авто. Виняток становлять ті, хто працює вдома, і таксисти. У марксистській теорії політичної економії під капіталом розуміють гроші. які використовуються для покупки чогось і подальшого перепродажу з метою отримання прибутку. Процес такого комерційного обміну є основою капіталістичного господарства. У сучасних школах економічної думки це тільки один з видів капіталу – фінансовий.

У вузькому сенсі

Класики і неокласики розуміють капітал як фактор виробництва, який застосовується поряд із землею і працею. Його особливістю є те, що він не використовується відразу в процесі виробництва, як це відбувається з сировиною, а його вартість може збільшуватися за рахунок людських зусиль. Марксистська теорія виділяє наступні види капіталів:

  • Постійні. До них відносять блага, які використовують у виробництві (будівлі, приміщення, обладнання).
  • Змінні. Вони співвідносяться з продуктивністю праці, яка оцінюється в заробітній платі зайнятих у виробництві.
  • Фіктивні. До них відносять такі нематеріальні активи, як акції, облігації та інші цінні папери.

Широке визначення

Найбільш ранні уявлення про капіталі описували його як матеріальних речей. Це могли бути споруди, машини, обладнання, які використовуються у виробничому процесі. Однак з 1960-х років економісти почали використовувати більш широке трактування цього терміна. Наприклад, інвестування в розвиток умінь та освіта працівників може бути розглянуто як внесок у людський капітал. Питання більш широкого визначення даного терміна і зараз присвячують свої статті багато економістів. Окремо виділяють авансований капітал. Він являє собою активи, вкладені у виробництво для одержання прибутку в майбутньому. Найчастіше це кошти, які надаються для виконання конкретного завдання з реорганізації процесів або створення нового підприємства.

Сучасні види капіталів

  • Фінансовий. Він являє собою зобов'язання підприємства перед своїми акціонерами і використовується в якості грошей для торгівлі. Його вартість не залежить від історичних передумов.
  • Природний. Його характеризує стан екології та обсяг ресурсів, наприклад дерев.
  • Соціальний. До нього відносять репутацію і вартість торгової марки.
  • Інтелектуальний. Немає загальноприйнятої точки зору щодо того, що розуміти під цим видом капіталу. Однак у широкому сенсі під цю категорію підпадають всі форми передачі знань від одного індивіда до іншого.
  • Людський. Це дуже широке поняття, яке включає всі форми розвитку особистості. Часто його використовують в теорії сталого розвитку.

Інтерпретації

Економіст Генрі Джордж вважав, що такі види капіталів, як акції, облігації, позики, векселі і інші сертифікати, насправді не повинні виділятися в окрему групу. Збільшення або зменшення їх вартості не впливає на сукупний добробут спільноти (держави). Тому їх не можна відносити до видів капіталів. Вернер Зомбарт і Макс Вебер знаходять витоки сучасної концепції цього поняття в подвійному бухгалтерському обліку. Вони визначають капітал як обсяг багатства, який використовується для отримання прибутку. Приділив увагу цьому поняттю у своїй знаменитій книзі «Багатство народів» Адам Сміт. Він виділяв основний і оборотний капітали. До першого він відносив фізичні активи, які не споживаються у процесі виробництва. Наприклад, машини або складські приміщення. До другого – фізичні активи, які споживаються в процесі виробництва.

Наприклад, сировина та заготовки. Маркс вводить у науку поняття змінного капіталу. Під ним він розуміє вкладення у робочу силу. На його думку, лише вони створюють додану вартість в капіталістичному господарстві. Вкладення в інші фактори виробництва Маркс називає постійним капіталом. Слід розрізняти поняття заощаджень та інвестицій. Як зазначав Кейнс, перші виникають, коли економічний суб'єкт не витрачає весь свій поточний дохід, а другі означають купівлю певних товарів, на яких можна заробити. Таким чином, покупка власного автомобіля – це не інвестиція, якщо тільки людина не є таксистом чи хороша машина не потрібно для підвищення його бізнес-іміджу. Представники австрійської школи економіки розуміли під капіталом продукти «вищого порядку», оскільки за допомогою них виробляються інші товари і послуги. Найбільш обговорюваними на сьогоднішній день є три форми капіталу: соціальний, індивідуальний і інтелектуальний. Всі вони пов'язані з особистими здібностями та можливостями людини, оскільки саме він є центральним суб'єктом сучасної економіки.