Характерна в розвитку цілого ряду країн Європи і прийшла в Росію до другої половини вісімнадцятого століття політика — освічений абсолютизм — принесла в отживающее феодальне суспільство перетворення, які зійшли на держави зверху, тобто від правителів оновлених держав. Застарілі інститути на зразок станових привілеїв, цензурних заборон, підпорядкування церкви державі поступово змінювали своє обличчя.

філософствують государі

Освічений абсолютизм модернізував руками монархів судочинство, освіта і багато інші сфери суспільного життя. Радники государів повністю спиралися на вчення французьких філософів xviii століття — Монтеск'є, Руссо, Вольтера. У соціальній і політичній сферах панував консерватизм, укріплював позиції дворянства, які служили опорою для абсолютизму. З іншого боку, освічений абсолютизм бачиться політикою соціальної демагогії, яка лукаво використовує гасла просвітителів, щоб зберегти старі порядки.

Тим не менш новий стиль життя та його порядок цілком і повністю підтримували Йосип II Австрійський, Фрідріх II в Пруссії, Катерина Велика в Росії і почасти її син Павло. Освічений абсолютизм залишив яскравий і сприятливий слід в російській історії, незважаючи на те, що декілька перших років царювання Катерини Великої відзначені державною невпевненістю — все-таки вона не була прямою спадкоємицею і не могла не відчути певну хиткість свого трону. Катерина була лише дружиною Петра III, онука Петра Великого. Родом вона з Німеччини, носила прізвище Ангальт-Цербська з ім'ям, по-німецьки довгим, Софія-Августа-Фредеріка-Емілія.

Шлях до трону

Вона приїхала в чужу країну в шістнадцятирічному віці і поставилася до нових обрядів і звичаїв з винятковою повагою: швидко і якісно вивчила мову, хрестилася у православ'я як Катерина, багато читала, займаючись самоосвітою, уважно ставилася до державних справ. І зовні вона як ніхто інший корони російської була гідна. Політика освіченого абсолютизму Катерини 2 у світлі всього вищевикладеного не могла не отримати підтримки серед усіх верств суспільства. Величною ходою білошкіра і чорноока Катерина увійшла не тільки в довіру, але й здобула величезну любов російського народу.

Однак цар Петро III дружину чомусь не любив, на неї сипалися погрози, серед яких найменш страшної було ув'язнення в монастир. Країною він керувати не любив і не хотів, дворянство і гвардія були роздратовані цим надзвичайно. А ось дружина його своїм неймовірним бажанням стати російською дуже припала до душі оточуючих, у неї з'явилися не просто фаворити, але люди, здатні віддати за неї життя. Ось за порадою братів Орлових і сталося подія, що поклала кінець епохи палацових переворотів, хоча і сам був не більш ніж переворот. Измайловские гвардійці встали горою за майбутню императницу, а Петро був убитий заточеним в своєму маєтку. І почалася політика освіченого абсолютизму Катерини 2.

Маніфести і тимчасові

Буквально відразу після події перевороту Катерина опублікувала імператорський маніфест, де навіть сам устрій російської держави изобличался як зло, оскільки самодержавство практично завжди не відрізнялося человеколюбивыми і добрими якостями, а всі згубні наслідки завжди були причиною такої відсутності. Маніфестом цариця пообіцяла внести в життя держави законність, у тому числі і в саму державну владу. Так добре починався освічений абсолютизм Катерини II.

Але, мабуть, для створення по-справжньому правової держави час ще не настав. Тим не менше в перші роки її царювання графом Паніним був складений чудовий проект, покликаний стримувати за допомогою Імператорського ради самодержавну владу. Однак втілити його в життя так ніколи і не вдалося. Єдине, що в рамках цього проекту було зроблено, — це поділ Сенату на департаменти. Центральне управління здійснювалося здебільшого тимчасовими правителями і фаворитами, такими як князь Потьомкін і граф Орлов. Освічений абсолютизм Катерини II тим не менш нехай зі скрипом, але проникав в життя різних верств російського суспільства.

Під впливом Вольтера

Імператриця активно листувалася з Вольтером, багато писала сама, оскільки нею назавжди і глибоко оволоділи ідеї просвітництва, що панують у Європі. Вона визнавала в собі виключно республіканську душу, навіть продовжуючи единоначально панувати в тронному залі. Катерина писала, що головне для країни — це закони. У дванадцяти об'ємних томах її творів були дослідження не тільки права, але і по філософії, історії, навіть порівняльного мовознавства. Одночасно цариця займалася щільно і прямої законодавчої діяльністю: становила укази, комісії для складання нового уложення, де працювали депутати не тільки з боку дворянства, але і звичайні городяни, селяни та козацтво.

Соборне уложення 1649 року сильно застаріло, тому назріла гостра необхідність складання нового зводу законів. Під впливом Монтеск'є імператриця для нової Покладеної комісії склала наказ про свободу і рівність громадян, про віротерпимість, про пом'якшення кріпацтва, про засадах справжньої конституційної монархії. Депутати були настільки вражені, що обсипали її титулами Премудрої, Великої Матері, Вітчизни, що не завадило їм завдання не виконати свою і нове законодавство не скласти. Тому що насправді Катерина самодержавство всіляко зміцнювала, кріпацтво розширювала: Малоросія теж стала рабської, на панів було заборонено скаржитися. Це був пік розвитку кріпосного права на Русі.

Привілеї дворянства і народження буржуазії

Церковні землі зазнали секуляризації, Катерина обернула їх у державну власність. Зате дворянству було надано нові станові переваги допомогою жалуваної грамоти, де свобода і вільність дворян підтверджувалися, служба державі перестала мати обов'язковий характер, вони могли стати підсудними тільки з боку власного станового суду, не підлягали тілесним покаранням. Станові справи вирішувалися губернськими дворянськими зібраннями і особисто предводителем дворянства. Так освічений абсолютизм XVIII ст. створив класову організацію російського дворянства.

Також свою жалувану грамоту отримали і міста, де з'явилася можливість зародження як класу російської буржуазії. Населення в містах розділилося на шість розрядів. Іменні громадяни вищого розряду - власники земель і будинків в містах, купці по гильдиям (навіть нижчі, третьої гільдії купці мали капітал не нижче тисячі рублів, менш заможні залишалися в ранзі торговців, тобто міщан). Також були люди посадників, цехові ремісники і нижчі - чорнороби. Однак внутрішня політика освіченого абсолютизму цілком змогла надати містам самоврядування. Міська дума обиралася всіма шістьма шарами населення, виконавчим органом була дума шестигласная - від кожного розряду городян свій представник. Вибори мали основою майновий ценз, відповідно, формується клас буржуазії становив більшість серед обраних.

протиріччя

Освічений абсолютизм в Європі та Росії мав одні й ті ж коріння, хоча розвиток його в різних державах значно відрізнялося одне від одного. Для політики Катерини було характерно як зміцнення самодержавства і кріпосництва, так і відхід від тоталітаризму і формування не цілком залежних від центральної влади верств населення. Тут показали себе всі суперечності освіченого абсолютизму, властиві, втім, і іншим європейським країнам.

Міжнародна діяльність Катерини Великої розвивалася під тими ж гаслами свободи і рівності, однак східний питання було вирішене Катериною жорстко: дві вдалі війни з Туреччиною дали Росії вихід у Чорне море, приєднали Таганрог, Очаків і Азов, знищили турецький флот у Чесменській бухті, що послужило правом проходу суден через Дарданелли і Босфор, вперше була визнана незалежність Криму, приєднаного разом з Кубанню до Російської імперії, а також під заступництвом Росії виявилася Грузія. Час освіченого абсолютизму значно розширило територію країни та її зовнішні зв'язки.

консерватизм

Всі монархи Європи, переслідували мети освіченого абсолютизму, розуміли, що базові підвалини старого порядку для своєї непорушності вимагають певних змін. Всі правителі того часу з Австрії, Пруссії та інших країн були реформаторами консервативними. Перетворення були приблизно однакові: заохочувалася торгівля, розвивалася освіта, обмежувалася сфера діяльності окремих цехових структур, робилися спроби оптимізувати держуправління і фінанси. Останні, так само як модернізація аграрних відносин, були порушені надзвичайно обережно, з майже непомітним результатом.

Еліта змінила погляд на життя. Риси освіченого абсолютизму наклалися на все суспільство і держава. Ієрархія цінностей трансформувалася, оскільки ними оперувало все оточення освічених монархів. Якщо раніше панували церковні догмати, визначаючи норми взаємин у повсякденному житті, обґрунтовуючи принцип державного устрою, то тепер з'явилося прагнення обгрунтувати і пояснити життєдіяльність суспільства зі всіх сторін. Науки і мистецтва отримували небачене заступництво, і це вважалося гарним тоном. Таким чином, в період освіченого абсолютизму почався поступовий перехід до громадянського суспільства.

Європейська цивілізація

У країнах Європи почали змінюватися погляди на сутність держави, інтереси їх з середини сімнадцятого століття піддавалися жорсткій критиці, і в процесі формування нової концепції зміцнювалися системні початку міжнародних відносин, гуртувалися окремі країни в один комплекс, вырабатывавший загальні норми і укріплював правові початку. Ідеї освіченого абсолютизму гнучко використовували гасла просвітителів і соціальну демагогію, але стояли на сторожі збереження колишніх порядків, тобто послужили одним з етапів еволюції монархії, який привів Європу до створення єдиної цивілізаційної системи.

Просвітницька ідеологія панувала в філософських передумовах до абсолютизму, коли були сформульовані головні положення цієї концепції у суспільному розвитку.

  • Англієць Томас Гоббс пред'явив світу власну теорію, за його гіпотезою, держава виникало як виконавець суспільного договору, який покликаний захищати людей в агресії конкурентної боротьби.
  • Жан-Жак Руссо був упевнений в тому, що громадяни держави, яка захищає їх права, повинні сприяти його благу, підпорядковувати власні інтереси загальним законам, а також він обґрунтував теорію переваги республіканського держави над монархічним, оскільки перший забезпечує управління з демократичних постулатів.
  • Шарль Монтеск'є змалював риси освіченого абсолютизму за принципом поділу влади. Він же сформулював постулат про збереженні свободи, яка ґрунтується на основі закону, це було зовсім нове для того часу поняття. Освічений абсолютизм передбачав поділ судової, виконавчої та законодавчої влади, їх повну незалежність.
  • Дені Дідро все життя боровся із засиллям церкви, оскільки вважав її вимоги до людини не дуже розумними, а отже, недостатньо справедливими.
  • Джон Локк обгрунтував найважливіші права людини: право на власність (результат праці), право на свободу та право на життя.

Ідеї освіченого абсолютизму, присутні у всіх теоріях, були засновані на вірі у всесилье розуму: рівність перед законом всіх громадян без винятку, незалежно від положення в суспільстві, право звертатися до органів управління будь-якого рівня, позбавлення прав церкви на управління світською владою, гуманне кримінальне право, недоторканність власності, підтримка науки і техніки з боку держави, свобода друку, аграрні реформи, справедливе оподаткування. Філософи сподівалися на мудреців, які сидять на тронах. Це і було головною помилкою просвітителів.

Упадок абсолютизму

Вже в другій половині вісімнадцятого століття утвердився в Європі абсолютизм, дав монархам необмежену владу, поволі почав хилитися до занепаду. В Англії король перестав бути божою милістю, це була милість парламенту. У Франції зміцніла буржуазія поступками феодальної аристократії перестала задовольнятися, підводячи до кривавої розв'язки. Інші європейські країни поки можливості абсолютизму не вичерпали, дворяни панували навіть при становленні капіталізму.

Так відбувалося в Пруссії, Австрії, Данії, Росії, Іспанії, Швеції, Італії, Португалії. Активна діяльність самодержавства була характерна для всіх цих країн, але спрямована вона була на закон, що закріплює кріпацтво, на посилення дворянських привілеїв, на розширення державних кордонів, на заступництво торгівлі і промисловості, на жорстокість придушення народних повстань. І як зазвичай, зберігалися протиріччя між реакційною кріпосницької політикою і офіційної ліберальною ідеологією.

абсолютні плюси

Явний парадокс: ідеї просвітництва, докорінно ворожі абсолютизму, постійно використовувалися для його виправдання. І государі, і міністри поголовно захоплювалися філософськими трактатами просвітителів, де були змальовані картини нового суспільства, розумного, з монархом-перетворювачем, який радиться з придворними філософами. Вольтер, наприклад, близько дружив з прусським Фрідріхом, листувався з росіянкою Катериною. Тобто філософи хотіли перетворень без пролиття крові, розумними реформами зверху. Монархів така точка зору, природно, задовольняла.

Завдяки просвітителям були проведені самі нагальні реформи в державах з абсолютною монархією. Станові привілеї частково усунені (податки стали стягуватися і з дворян), в Австрії кріпосне право скасовано, у багатьох інших країнах пройшли аграрні реформи, церква розлучалася зі своїми землями і підпадала під контроль з боку держави. Чернечі ордени закривалися. У Португалії єзуїти вигнані з країни, а їх величезні багатства конфісковані. Монастирі скоротили число. Почалося світську освіту. Суспільству прищеплювалася віротерпимість. Жахливі тортури Середніх століть поступово викорінювалися з судової практики. Припинилася «полювання на відьом».

Кінець абсолютизму в Європі

Грунтовно підкосила цю політику революція у Франції. Уряди всіх європейських країн були надзвичайно налякані, багато хто навіть частково або повністю закрили свої кордони для революційної зарази. І все одно до кінця вісімнадцятого століття час освіченого абсолютизму практично закінчилося. Жити по-старому, тримати ситуацію під контролем стало надзвичайно складно. Ні розрісся до неймовірних розмірів державний апарат, ні пільги, якими купувалася лояльність аристократії, ні збільшення армії — ніщо не могло зупинити ходу історії.

Грошей потрібно все більше, і забезпечити їх приплив могла тільки розвинута економіка з ринковими принципами, а дріб'язковість старого порядку ніяк не могла забезпечити стрибок до соціально-економічного благополуччя. Окремі реформи освіченого абсолютизму не принесли бажаного результату. Однак було політизоване суспільну свідомість, що сприяло революційним настроям.