Ідея польоту людини в космос в якості туриста з'явилася в 1967 році, але, так як сама спеціальність космонавта ще була недостатньо знайомої і освоєної навіть для льотчиків-професіоналів, космічний туризм був відкладений до кращих часів. І тільки до кінця XX століття, коли тандем комерції та космосу став активно розвиватися, а старти в космос стали звичною справою, до цієї ідеї знову повернулися. І одним з людей, що здійснили цю ідею, став Денніс Ентоні Тіто.

З чого все починалося

У 1984 році Національне управління з повітроплавання і дослідженню космічного простору (NASA) ухвалило рішення про запуск на орбіту Землі звичайного американця. З цією метою був організований конкурс «Учитель в космосі». Вже до літа 1985 року було відібрано дві претендентки: 37-річна Крісті Маколіфф (основна) та 34-річна Барбара Морган (дублер).

28 січня 1986 року шаттл "Челленджер" стартував з Маколифф і екіпажем на борту. На першій хвилині зльоту стався вибух зовнішнього паливного бака. В результаті позаштатної ситуації все астронавти загинули.

Доля Барбари Морган виявилася щасливішою: у 2007 році вона все ж побувала в космосі.

У 1990 році в космосі побував громадянин Японії: журналіст телекомпанії TBS Тоехіро Якіяма. У космосі він пробув сім днів, виконуючи функції космонавта-дослідника.

Однак всі ці польоти не можна трактувати як туризм: вони оплачувалися солідними корпораціями, а самі учасники відбиралися за конкурсом. І тільки Тіто Денніс, який виклав в 2001 році свої 20 млн $ заради задоволення 128 раз облетіти планету на борту Міжнародної космічної станції (МКС), по праву може вважатися першим цивільним космічним туристом.

Біографія Денніса Тіто

Тіто Денніс, біографія якого стала відома в 2001 році всьому світу, з'явився на світ 8 серпня 1940 року в одному з нью-йоркських районів в родині італійських іммігрантів. Його батьки були бідними: батько працював у друкарні, а мати працювала швачкою, що не приносило серйозних доходів у сімейний бюджет.

Зі свого дитинства Денніс витягнув хороший урок: тільки наявність мети і наполеглива праця для її досягнення здатні принести бажане. Таким бажанням для юнака був політ в космос. З цією думкою Денніс Тіто в 1962 році вступає в інженерний коледж, який перебував при Нью-Йоркському університеті.

Після закінчення в 1964 році університету він отримує ступінь магістра з інженерними технологіями. У 1970 році вирішує продовжити навчання в університеті Андерсена (Каліфорнійський університет, Лос-Анджелес).

У 1972 році Тіто створює компанію Wilshere Associates Inc в штаті Каліфорнія, якою управляє до теперішнього часу.

Був одружений, але в даний час живе один, в будинку, де колись жила його сім'я - дружина і троє дітей.

Цікаві факти з життя Тіто

Тіто Денніс, цікаві факти з життя якого можуть стати відмінними прикладами для молодих людей, чого і як можна домогтися звичайній людині, маючи на меті перед собою, в 1963 році, продовжуючи навчання, вже працював інженером по аерокосмічній техніці NASA. Він брав участь в реалізації польотів міжпланетних космічних апаратів Mariner, займався розрахунками траєкторій їх польотів на Марс і Венеру.

Отримане гарну освіту сприяло успішній роботі його компанії. Денніс створив сумарний ринковий індекс Wilshere 5000, який займає сьогодні лідируючі позиції на ринку цінних паперів. В результаті компанія знаходиться серед провідних постачальників послуг в сфері управління, консалтингу і технології інвестиційної діяльності.

Незважаючи на зміну професії в 1972 році, Тіто залишався відданим своїй мрії про політ у космос. І тепер, будучи вже мультимільйонером, він все-таки не міг здійснити своє бажання. Причиною тому була політика NASA: цивільні особи на американські космічні кораблі не допускалися ні в якому разі.

Несподівана допомога Тіто прийшла від одвічного суперника США в космосі - Росії: йому було запропоновано відвідати радянську станцію «Мир». Однак минулий термін її експлуатації став причиною для закриття цього проекту. І все ж російська компанія «Енергія» і агентство з космонавтики запропонували Деннису Тіто відвідати МКС з місією «Таксі».

Проти цього польоту виступили США, Японія, Канада і Європейське космічне агенство, мотивуючи це тим, що своєю присутністю Тіто Денніс ускладнить роботу екіпажу МКС, що може створити загрозу її безпеці. Американські ЗМІ також негативно оцінили плани Тіто по космічної подорожі. Але Росавіакосмос все ж пішов назустріч американському громадянину, надавши йому російську частину станції. Почалася підготовка космічного туриста до подорожі на орбіту Землі.

Підготовка до «підйому» на МКС

Після того як всі необхідні документи були підписані обома сторонами проекту, почалася підготовка до польоту. Тривала вона трохи більше місяця. Підготовка включала в себе навчання і практику роботи в умовах космосу. Про те, як проходили тренування, розповість пізніше сам Тіто Денніс. Цікаві факти з його спогадів можуть виявитися корисними майбутнім космічним туристам.

Йому довелося тренуватися в адаптації до перевантажень і невагомості, в проведенні аварійно-рятувальних операцій, а також пізнавати особливості життя на МКС. Незабаром Тіто було потрібно всього 25 секунд, щоб надягти скафандр. На «відмінно» здавалися все залікові дисципліни, тому що космічний турист - це щось інше, ніж те, що асоціюється з цим словом на Землі. Від його підготовки залежить дуже багато чого.

Напередодні старту була закладена перша традиція для всіх майбутніх космічних туристів: через соломинку, який проштрикнув часточку апельсина, «спустошувався» стакан з налитим на 5 мм коньяком.

«Я побував в раю»

Російський корабель «Союз ТМ-32», на якому знаходилися Тіто і космонавти Юрій Батурин, Талгат Мусабаев, пристикувався до МКС-30 квітня 2001 року. Ті шість днів, проведені на борту станції, Денніс згадує як «приголомшливе відчуття», хоча спочатку його злегка нудило.

Першим почуттям, яке пережив при погляді на Землю з космосу Тіто Денніс (фото тому найкраще підтвердження), було благоговіння.

Як і годиться туристу, в подорож на орбіту Денніс прихопив фотоапарат з 30 фотоплівками, відеокамеру та диктофон. Природно, що Тіто зібрав багато фото- і відеоматеріалу.

Загальне враження від подорожі на орбіту Землі Тіто порівняв з відвідуванням раю.

«Я побував на небесах і ширяв, як ангел, дивлячись вниз на Землю», - заявив Тіто після приземлення.

Туризм в космосі неминучий

Космічний турист Тіто Денис своїм прикладом викликав в США небувалий інтерес до нового напрямку в туріндустрії.

Компанія Virgin Galactic вже зараз має 450 осіб, бажаючих відвідати космос в якості туристів, а Blue Origin оголосила про намір в 2018 році організовувати суборбітальні подорожі для приватних осіб.

Туризм освоює космос остаточно і безповоротно.