Радіація, радіоактивність і радіовипромінювання - поняття, які навіть звучать досить небезпечно. У цій статті ви дізнаєтеся, чому деякі речовини радіоактивні, і що це означає. Чому все так бояться радіації і наскільки вона небезпечна? Де ми можемо зустріти радіоактивні речовини і чим нам це загрожує?

Поняття радіоактивності

Радіоактивністю називаю «вміння» атомів деяких ізотопів розщеплюватися і створювати цим випромінювання. Термін «радіоактивність» з'явився не відразу. Спочатку таке випромінювання називали променями Беккереля, в честь вченого, який відкрив його в роботі з ізотопом урану. Уже тепер ми називаємо цей процес терміном «радіоактивне випромінювання».

У цьому досить складному процесі початковий атом перетворюється в атом зовсім іншого хімічного елемента. За рахунок викидання альфа- або бета-частинок, масове число атома змінюється і, відповідно, це переміщує його по таблиці Д. І. Менделєєва. Варто зауважити, що масове число змінюється, але сама маса залишається практично такою ж.

Спираючись на цю інформацію, можемо трохи перефразувати визначення поняття. Отже, радіоактивність - це також здатність нестійких ядер атомів самостійно перетворюватися в інші, більш стабільні і стійкі ядра.

Речовини — що це таке?

Перед тим як говорити про те, що таке речовини радіоактивні, давайте взагалі визначимо, що називається речовиною. Отже, в першу чергу, це різновид матерії. Логічним є і той факт, що ця матерія складається з частинок, і в нашому випадку це найчастіше електрони, протони і нейтрони. Тут вже можна говорити про атомах, які складаються з протонів і нейтронів. Ну а з атомів виходять молекули, іони, кристали і так далі.

Поняття хімічної речовини ґрунтується на цих же принципах. Якщо в матерії неможливо виділити ядро, то її не можна зарахувати до хімічних речовин.

Про радіоактивні речовини

Як вже говорилося вище, щоб проявляти радіоактивність, атом повинен мимовільно розпадатися і перетворюватися в атом зовсім іншого хімічного елемента. Якщо все атоми речовини нестабільні до такої міри, щоб розпастися таким чином, значить перед вами радіоактивну речовину. Більш технічною мовою визначення прозвучало б так: речовини радіоактивні, якщо вони містять радіонукліди, причому у високій концентрації.

Де в таблиці Менделєєва Д. І. знаходяться радіоактивні речовини?

Досить простий і легкий спосіб дізнатися, чи ставитися речовина до радіоактивних, це подивитися в таблицю Д. І. Менделєєва. Все, що знаходиться після елемента свинець - це радіоактивні елементи, а також ще прометий і технецій. Важливо пам'ятати, які речовини радіоактивні, адже це може врятувати вам життя.

Існує також ряд елементів, які мають хоча б один радіоактивний ізотоп в своїх природних сумішах. Ось їх неповний список, де вказані одні з найпоширеніших елементів:

До радіоактивних речовин відносяться ті, які містять будь-які радіоактивні ізотопи.

Види радіоактивного випромінювання

Радіоактивне випромінювання буває кількох типів, про які зараз і піде мова. Уже згадувалося альфа- і бета-випромінювання, але це не весь список.

Альфа-випромінювання - це найслабше випромінювання, яке становить небезпеку в тому випадку, якщо частинки потрапляють безпосередньо в тіло людини. Таке випромінювання реалізується важкими частинками, і саме тому легко зупиняється навіть аркушем паперу. З цієї ж причини альфа-промені не пролітають більше 5 см.

Бета-випромінювання сильніше, ніж попереднє. Це випромінювання електронами, які набагато легше альфа-частинок, тому можуть проникати на кілька сантиметрів в шкіру людини.

Гамма-випромінювання реалізується фотонами, які досить легко проникають ще далі до внутрішніх органів людини.

Найпотужніше по проникненню випромінювання - це нейтронне. Від нього сховатися досить складно, але в природі його, по суті, і не існує, хіба що в безпосередній близькості до ядерних реакторів.

Вплив радіації на людину

Радіоактивно небезпечні речовини часто можуть бути смертельними для людини. До того ж радіаційне опромінення має незворотний ефект. Якщо ви піддалися опроміненню, значить, ви приречені. Залежно від масштабів ушкодження, людина гине протягом кількох годин або протягом багатьох місяців.

Разом з цим слід зазначити, що люди безперервно піддаються радіоактивного випромінювання. Слава Богу, воно досить слабке, щоб мати летальний результат. Наприклад, подивившись футбольний матч по телебаченню, ви отримуєте 1 мікрорад радіації. До 0,2 рад на рік - це взагалі природний радіаційний фон нашої планети. 3 дар - ваша порція радіації при рентгені зубів. Ну а опромінення понад 100 рад вже є потенційно небезпечним.

Шкідливі радіоактивні речовини, приклади і застереження

Найнебезпечніше радіоактивну речовину - це Полоній-210. Через випромінювання навколо нього навіть видно своєрідну світиться «ауру» блакитного кольору. Варто сказати про те, що існує стереотип, ніби все радіоактивні речовини світяться. Це зовсім не так, хоча і зустрічаються такі варіанти, як Полоній-210. Більшість радіоактивних речовин зовні зовсім не підозрілі.

Самим радіоактивним металом на даний момент вважають ліверморій. Його ізотопу Лівермор-293 досить 61 мілісекунди, щоб розпастися. Це з'ясували ще в 2000 році. Трохи поступається йому унунпентій. Час розпаду унунпентій-289 становить 87 мілісекунди.

Також цікавий факт полягає в тому, що один і той же речовина може бути як нешкідливим (якщо його ізотоп стабільний), так і радіоактивним (якщо ядра його ізотопу ось-ось зруйнуються).

Вчені, які вивчали радіоактивність

Речовини радіоактивні довгий час не вважалися небезпечними, і тому з вільно вивчали. На жаль, сумні смерті навчили нас тому, що з такими речовинами потрібна обережність і підвищений рівень безпеки.

Одним із перших, як уже згадувалося, був Антуан Беккерель. Це великий французький фізик, якому і належить слава першовідкривача радіоактивності. За свої заслуги він удостоївся членства в Лондонському королівському товаристві. Через свого вкладу і цю сферу він помер досить молодим, у віці 55 років. Але його праця пам'ятають донині. У його честь були названа сама одиниця радіоактивності, а також кратери на Місяці і Марсі.

Не менш великою людиною була Марія Склодовська-Кюрі, яка працювала з радіоактивними речовинами разом зі своїм чоловіком П'єром Кюрі. Марія також була француженкою, хоч і з польським корінням. Крім фізики вона займалася викладанням і навіть активною громадською діяльністю. Марія Кюрі - перша жінка лауреат Нобелівської премії відразу в двох дисциплінах: фізика і хімія. Відкриття таких радіоактивних елементів, як Радій і Полоній, - це заслуга Марії і П'єра Кюрі.

Висновок

Як ми бачимо, радіоактивність — досить складний процес, який не завжди залишається підконтрольним людині. Це один з тих випадків, коли люди можуть виявитися абсолютно безсилими перед лицем небезпеки. Саме тому важливо пам'ятати, що дійсно небезпечні речі можуть бути зовні дуже оманливі.

Дізнатися речовина радіоактивне чи ні, найчастіше можна вже потрапивши під його вплив. Тому будьте обережні і уважні. Радіоактивні реакції багато в чому нам допомагають, але також не варто забувати, що це практично не підконтрольна нам сила.

До того ж варто пам'ятати внесок великих вчених у вивчення радіоактивності. Вони передали нам неймовірно багато корисних знань, які тепер рятують життя, забезпечують цілі країни енергією і допомагаю лікувати страшні захворювання. Радіоактивні хімічні речовини - це небезпека і благословення для людства.